Vivere con loro

Quello che dovete sapere sul pericolo n°1 dei cani in primavera

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Spesso sconosciuti dalla maggior parte dei proprietari di animali domestici, le larve della Spodoptera littoralis rappresentano una vera minaccia per i quattro zampe quando arriva la primavera.

 

chenille processionaire (1) Fonte: MJF

 

Dietro questo insetto comunemente noto come Nottua del cotone o processoniaria dall'apparenza inoffensivo, si nasconde un pericolo talvolta mortale. Il corpo della larva è ricoperto di peli orticanti e velenosi, che provocano severe irritazioni a contatto con la pelle.

 

DSC00074Nido di Nottua del cotone. Fonte: La mésange verte

 

Le larve si muovono in gruppo disponendosi in fila indiana. Essendo cieche, seguono la processionaria alla testa della fila, scendono attraverso il tronco degli alberi per raggiungere una zona soleggiata e iniziare la metamorfosi per trasformarsi in farfalle.

 

I cani, curiosi per natura, sono i primi a farne le spese. Mentre giocano o esplorano la natura circostante, non è raro che si trovino naso a naso con una fila di processionarie alla ricerca di un luogo in cui giacere e accada quello che è prevedibile nella loro natura: lecchino la larva!

 

chenille processionaire (2)Fonte: Jardinoscope

 

Motivo per cui, nella maggior parte dei casi è la bocca o il naso a riportare delle irritazioni, ma non sono immuni gli occhi o le vie respiratorie qualora l'insetto sia trasportato dal vento. Bastano pochi secondi perché si scatenino gli effetti collaterali, diffondendosi in prossimità della zona colpita, mentre il vostro cane cerca di alleviare il dolore leccandosi ripetutamente.

 

I sintomi da conoscere

Se il cane tenta di inghiottire la larva:

  • Infiammazione violenta e rapida della lingua e della bocca
  • Salivazione intensa
  • Forti dolori
  • Gonfiore della lingua e del volto
  • Necrosi della lingua (necessità di amputazione parziale)

Se i peli della larva entrano in contatto con l'epidermide:

  • Forte prurito
  • Macchie rosse
  • Gonfiore

Se i peli della larva entrano in contatto con gli occhi:

  • Dolori intensi
  • Danni oculari
  • Possibile perdita della vista

 

chenillesprocessionnaires2Necrosi paraziale della lingua, con necessaria amputazione – Fonte: Fregis

 

Come intervenire se il cane tocca la larva

Se il vostro animale entra in contatto con la larva, trasportatelo d'urgenza dal veterinario. I danni e il dolore, che potrebbero sembrare temporanei e circoscritti inizialmente, si diffondere in rapidità.

 

I due rischi principali sono uno shock anafilattico e la necrosi della lingua, causata da infezione o infiammazione. Nei casi più gravi, subentra la morte.

 

Consigli e informazioni da tenere a mente

  • La Nottua del cotone scende dal nido nei mesi di marzo e aprile. Si tratta del periodo di maggior rischio
  • Tenete il cane distante dalle zone infestate (i nidi e le larve sono facilmente identificabili)
  • Evitate le passeggiate nel bosco quando c'è vento. I peli orticanti possono essere trasportati facilmente
  • Non distruggete i nidi, ma informate il comune del luogo affinché si occupino del problema

 

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Thibaut Fz