Votre chien peut se souvenir (précisément) de vos actions passées, c’est la science qui le dit

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Contrairement à la croyance populaire, nos amis les chiens n'ont pas la mémoire courte… C'est du moins ce que suggère une récente étude parue dans la revue scientifique Current Biology.

 

Des chercheurs hongrois ont tenté de vérifier si le meilleur ami de l'homme disposait, lui aussi, d'une mémoire épisodique (c'est-à-dire, une mémoire se rapportant à un évènement spatio-temporel passé). Pour schématiser, il s'agissait de comprendre s'il était possible de demander à un chien s'il souvenait de ce qu'il avait fait la veille.

 

chiens-memoire-episodique-1Source : TheDogist

 

Pour cela, les scientifiques ont mis au point une technique d'entraînement inédite permettant de déduire la réponse à cette question en fonction du comportement des chiens. Ainsi, 17 chiens de races diverses ont été dressés afin d'imiter le comportement d'un humain.

 

Lors de l'expérience, quelqu'un  se tenait par exemple sur une chaise puis sautait en l'air. Les canidés étaient alors entraînés à faire de même – moyennant récompense – lorsque la personne leur disait "fais-le!".

 

Dans un second temps, les chiens ont été entraînés à rester couchés, quoi que fasse l'humain. Enfin, quand l'ordre "fais-le!" était à nouveau adressé aux toutous, ces derniers devaient répéter l'action précédente, cette fois-ci sans récompense. Claudia Fugazza, l'auteure de l'étude, explique :

 

Les chiens entraînés avec cette méthode peuvent imiter les actions de leur maître même 24 heures après. Leur donner l'ordre "Fais-le!" après un certain temps est en quelque sorte une manière de leur demander: 'Te souviens-tu de ce qu'a fait ton maître ?

 

chiens-memoire-episodique-2Source : TheDogist

 

Si ces tests se sont montrés majoritairement concluants, ils ont également révélé qu'au-delà de 24 heures, la mémoire des chiens se dégradait. Malgré tout, les résultats de cette expérience sont les premières preuves de mémoire épisodique chez le chien, que l'on croyait vivre dans un "éternel présent". Marc Bekoff, spécialiste d'écologie comportementale, commente :

 

Les chiens ont une grande mémoire de nombreux événements et cette étude montre que nous sommes encore en train d'apprendre à quel point leur mémoire est bonne. Je ne suis donc pas surpris que les chiens puissent se souvenir de l'injonction "Fais-le" après un certain temps.

 

Claudia Fugazza, qui a aussi entraîné des dauphins, des orques et des perroquets à reproduire le comportement humain, estime quant à elle que des travaux plus approfondis pourraient démontrer que ce type de mémoire existe aussi chez beaucoup d'autres animaux.

 

chiens-memoire-episodique-3

 

Via : LeFigaro

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