Une sous-espèce de puma vient de s’éteindre aux États-Unis

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Le 23 janvier 2018, l'organisme fédéral United States Fish & Wildlife Service, consacré à la gestion et la sauvegarde de la faune aux États-Unis, a annoncé qu'une sous-espèce de puma, le puma concolor cougar, était désormais considérée comme éteinte.

 

Source : Istock

 

Le félin, qui peuplait les contrées d'Amérique du Nord depuis des siècles, n'avait plus été aperçu depuis près de 80 ans. L'extinction était d'ailleurs suspectée depuis plusieurs années par les spécialistes, avant que le couperet ne tombe. L'United States Fish & Wildlife Service explique :

 

Étant donné le laps de temps qui est passé sans traces du moindre puma concolor cougar, le Service conclut que les derniers spécimens ont péri il y a plusieurs décennies.

 

Source : John Warden

 

Pour autant, l'espèce de puma concolor dans son ensemble n'est pas considérée comme menacée. Le puma, ou cougar, est simplement classé sur la liste des préoccupations mineures de l'Union Internationale pour la Conservation de la Nature.

 

Des extinctions et des disparitions à grande vitesse

De nombreux scientifiques parlent désormais de l'extinction de l'Holocène – période couvrant les 10 000 dernières années – pour désigner les disparitions et extinctions d'espèces imputables à la conquête de la planète par l'homme à la suite de la dernière période glaciaire, le Pléistocène.

 

En s'emparant de nouveaux territoires, les populations humaines ont fait disparaître de nombreux animaux de la mégafaune, comme en Australie ou eux États-Unis.

 

Source : George Edwards

 

Les disparitions se sont accélérées au XIXe siècle, avec le développement de l'ère industrielle, puis à partir des années 1950, si bien qu'aujourd'hui, les disparitions d'espèces ont été multipliées par 100.

 

Les causes peuvent être multiples : chasse, destruction de l'habitat, maladies, prédation, co-dépendance d'une espèce à l'autre – l'extinction de l'une entraînant celle de l'autre… Selon l'Union Internationale pour la Conservation de la Nature, une espèce d'oiseaux sur huit, un mammifère sur quatre, et un amphibien sur trois sont désormais menacés.

 

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