Une nouvelle espèce d’hippocampe découverte au Japon

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Une nouvelle espèce d'hippocampe vient d'être découverte dans le sud-est du Japon, comme le rapporte le site américain The Dodo. Particularité du nouveau venu ? Sa taille, pas plus grosse qu'un grain de riz.

 

Source : Graham Short

 

L'animal, de son nom Hippocampus japapigu, mesure entre 14 et 16 mm de hauteur. Son format de poche a permis à cet hippocampe d'échapper à ses prédateurs et aux scientifiques durant très longtemps, même si plusieurs plongeurs l'avaient déjà observé dans les années 90 – sans vraiment savoir de quoi il s'agissait.

 

Cet hippocampe pygmée vit dans les eaux peu profondes en bord de côte, contrairement aux autres hippocampes. Son apparence très colorée lui offre un camouflage parfait et lui permet de se confondre avec son environnement.

 

Source : Graham Short

 

Graham Short, scientifique et co-auteur d'une étude sur cet hippocampe très particulier, explique :

 

Hippocampus japapigu est très difficile à trouver car il est très petit et se confond si bien avec son environnement. Les couleurs exhibées par l'hippocampe pygmée sont exactement les mêmes que les rochers et les plantes qui vivent sur ces derniers.

 

Source : Graham Short

 

La forme de l'hippocampe diffère également de celle des autres espèces. Il possède une crête faite d'os triangulaires sur son dos, qui, d'après les scientifiques, lui permet d'attirer un partenaire. Graham Short poursuit :

 

Ces hippocampes pygmées sont vraiment actifs. Ils aiment nager autour des uns et des autres en se tenant par la queue. Ils vont soudain piquer un sprint, puis revenir. Ils me font penser à des petits singes sous-marins curieux.

 

 

Aussi adorable soit la découverte, elle ne doit pas faire oublier que toutes les espèces d'hippocampes font actuellement face à de nombreuses menaces. Outre les dégradations de leur environnement, les animaux sont aussi utilisés dans des concoctions de médecine traditionnelle chinoise. Près de 20 millions d'entre eux sont ainsi tués chaque année pour finir dans des médicaments.

 

Via : The Dodo

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