Tango, le plus vieux tigre d’Angleterre, vient de s’éteindre

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Il était le plus vieux tigre d'Angleterre et l'un des félins les plus célèbres au monde.

 

Le 11 septembre, Tango s'est éteint paisiblement à l'âge de 22 ans au parc animalier de Woodside situé dans le Lincolnshire, au nord-est du pays.

 

tango-tigre-mort-essos-2Source : SWNS

 

Le tigre était devenu célèbre dans les années 1990 pour avoir figuré dans la fameuse campagne publicitaire du groupe pétrolier Esso, "Mettez un tigre dans votre moteur".

 

tango-tigre-mort-essos-12Source : @Newsteam

 

Depuis peu, la santé de Tango s'était profondément détériorée et les soigneurs qui le suivaient ont pris la décision de l'euthanasier pour le soulager. Neil Mumby, le fondateur du parc Woodside, a expliqué au Daily Mail :

 

Il était juste très âgé. Nous avons échangé avec le responsable du parc et le vétérinaire et nous avons considéré que sa qualité de vie n'était plus satisfaisante ; nous avons ainsi choisi de l'endormir à jamais, samedi matin. Son arthrose était très avancée et il ne pouvait plus vraiment marcher ni se déplacer. 

 

tango-tigre-mort-essos-4Source : SWNS

 

L'histoire de Tango oscille entre ombres et ténèbres. Après avoir été rendu célèbre par cette campagne de publicité, le tigre – accompagné d'une femelle baptisée Julia – a été vendu à un cirque allemand.

 

"Je peux seulement faire des hypothèses quant à sa vie passé, mais je suis certain qu'elle n'avait rien de fabuleux", ajoute Neil Mumby. Les deux félins y ont en effet été lourdement négligés durant plusieurs années, jusqu'à ce que les autorités allemandes et belges interviennent pour les sortir de là, en 2014, comme le rapporte la BBC.

 

Malheuresement, faute de perspective et de lieu adapté pour les accueillir, il est alors question d'euthanasier les deux compagnons d'infortune.

 

tango-tigre-mort-essos-6Source : SWNS

 

C'est à ce moment-là que le parc animalier de Woodside, qui a eu vent de l'affaire, entre en scène. Une grande levée de fonds est organisée afin de financer le transport et les travaux nécessaires à l'accueil de Tango et Julia. Par chance, la campagne est un succès et les deux félins échappent à la piqure létale à la dernière minute. Ils rejoignent ainsi l'Angleterre en 2014.

 

Tango a donc quitté l'enfer du cirque pour profiter d'une retraite paisible qui aura duré deux années. Deux années de bonheur pendant lesquelles le félin a partagé son quotidien avec Julia, de 10 ans sa cadette, sous le regard bienveillant des soigneurs du parc.

 

tango-tigre-mort-essos-9Source : SWNS

 

Julia, de son côté, aurait fait "beaucoup de bruit" durant les 24 heures qui ont suivi le décès de son compagnon, avant de se calmer, selon le récit des soigneurs rapporté par la presse locale. Il n'est pour l'instant pas prévu d'installer un autre tigre dans son enclos.

 

Le parc a par ailleurs annoncé qu'un mémorial serait prochainement érigé en l'honneur de Tango.

 

tango-tigre-mort-essos-18Source : John Aron / Newsteam

 

Les tigres sont aujourd'hui menacés d'extinction. Toutes espèces confondues, il n’y aurait ainsi plus que 3500 individus sauvages dans le monde. De nombreuses associations, comme le WWF, tirent d’ailleurs la sonnette d’alarme. Pour en savoir plus et soutenir leurs efforts, c’est par ici.

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