Surmontez le décès d’un animal d’un compagnie : les étapes-clés dans le processus du deuil

comment surmonter la mort de son chien
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L'immense majorité d'entre nous aimons nos animaux de compagnie au même titre que nous aimons les membres de notre famille ou nos amis. Les perdre représente ainsi une indescriptible souffrance et créé un grand vide dans notre vie.

 

Tout comme pour la mort d'un être cher, la mort de notre compagnon suppose une difficile période de deuil, qui est souvent sous-estimée voire moquée par ceux qui n'ont pas d'animaux. Pourtant, ce processus de deuil est bel et bien nécessaire pour pouvoir se remettre de cette perte et beaucoup ne savent pas comment surmonter la mort d'un chien ou d'un chat.

 

 

accepter la mort de mon chat Source: @EverydayHealth

 

La perte d'un compagnon de vie

 

Un animal de compagnie compte autant qu'un humain. Notre animal ne nous juge pas, ne nous trahit pas, et nous aime quoi que nous fassions. Tout au long de sa vie, nous créons des liens et des souvenirs forts avec notre compagnon canin ou félin.

Nous pouvons ainsi avoir l'impression qu'il est notre meilleur ami. En particulier s'il fait partie de la famille depuis que l'on est enfant.

 

Amélie raconte à propos de son chien : "Ça a été le coup de foudre. J'ai le sentiment que nous sommes connectés."

 

C'est justement parce qu'ils occupent cette place cruciale dans notre vie que leur décès nous semble si douloureux et instaure un sentiment de vide.

 

Les autres ne peuvent pas comprendre

 

"Tu peux en racheter un !" est un exemple du genre de commentaires que l'on entend – et qui n'aident pas du tout – de la part de nos connaissances qui ne peuvent pas comprendre ce que nous endurons lorsque du décès d'un chien ou d'un chat.

 

Lorsque Valérie a perdu son chien âgé de 15 ans, elle a dû faire face à des remarques similaires. Pour elle, la perte de son compagnon a été aussi voire plus douloureuse que celle de ses grands-parents. "Il était avec moi 24h/24. C'était mon partenaire de vie. Je lui disais tout."

 

Si l'on n'a pas d'animal de compagnie avec lequel on a développé un lien fort, il est impossible de comprendre la souffrance que sa mort peut causer.

 

accepter la mort de mon chien Source: @BostonGlobe

 

Malgré tout, continuer d'en parler

 

Même si cela peut être difficile, c'est vital de parler de cette perte et de la souffrance qu'elle cause. La vétérinaire Marina von Allmen affirme :

 

Tout garder pour soi ne fera qu'augmenter notre sentiment de désespoir, ce qui prolongera la durée de notre deuil. Si nous refoulons nos émotions, elles risquent de ressortir plus tard dans d'autres circonstances. 

 

Si vos amis ne comprennent pas ce que vous endurez, vous pouvez alternativement vous tourner vers un vétérinaire, un groupe de soutien ou même un psychologue, tant que vous n'affrontez pas cela seul. Votre chagrin est légitime, il est normal de se sentir triste et de ressentir le besoin d'en parler parfois.

 

Acceptez vous émotions

 

Lorsque nous pleurons la perte d'un animal de compagnie, nous passons généralement par plusieurs étapes, comme avec la perte d'un être cher. On peut alternativement ressentir du déni, de la colère, de la culpabilité, de la tristesse et enfin à la résignation.

 

Il faut accepter l'idée que ces émotions peuvent survenir à tout moment et dans n'importe quel ordre, et rien ne sert de lutter contre cela. Au contraire, il faut les accepter pour pouvoir les surmonter et tourner la page. Pleurer lorsque l'on en ressent le besoin est une bonne manière d'évacuer son chagrin.

 

deuil animal de compagnie Source: @VetHouseCalls

 

Dire adieu pour de bon

 

Le processus de deuil s'effectue de manière plus efficace lorsque nous disposons du corps de notre animal. La décision de l'enterrer ou de l’incinérer nous appartient, et elle est importante.

 

La mise en place d'une sorte de rituel de votre choix (cela peut être un enterrement, l'écriture d'un poème, le déversement des cendres à un endroit particulier etc,…) aide à faire ses adieux à son chat ou son chien et permet de dire au revoir de manière "officielle".

 

surmonter la mort de mon chienSource: @UrbanPaws

 

Adopter un nouveau compagnon

 

Généralement, après la mort de notre animal de compagnie, nous rejetons l'idée d'en adopter un autre. Nous avons l'impression que nous n'en voudrons jamais d'autre, ou que cela représenterait une trahison pour l'animal décédé.

 

Au contraire, certains ressentent le besoin de le "remplacer" par leur compagnon perdu. Dans ce cas là, il est conseillé d'attendre un certain temps pour ne pas uniquement associer le nouvel animal au besoin de combler un vide. Il ne faut surtout pas le faire dans l'optique de remplacement, car ce dernier ne pourrait pas être aimé à la hauteur du premier et les chats comme les chiens ont souvent besoin de beaucoup d'affection.

 

Si au bout de plusieurs mois ou années, le souvenir de votre ancien animal est apaisé et que vous éprouvez toujours ce besoin d'avoir un nouvel animal, il est préférable d'en choisir un d'une autre race, couleur, ou d'un autre sexe. Surtout, gardez à l'esprit que sa personnalité ne sera pas la même ; il aura un autre tempérament, d'autres envies, d'autres habitudes,…

 

Comment savoir si c'est le bon moment pour adopter un autre animal ? Selon ce vétérinaire :

 

Lorsque vous avez accompagné votre animal en fin de vie, que vous l'avez vu vieillir et que vous avez assisté à la dégradation de sa santé, vous avez eu une période de préparation au deuil.

 

Ce n'est pas le cas lorsque votre animal a perdu la vie de manière soudaine, dans le cas d'un accident, par exemple. Cela représente un tel choc pour notre système, qu'il est fortement déconseillé d'en avoir un autre rapidement après.

 

surmonter la mort de mon chatSource: @Catster

 

Quoi qu'il en soit, le processus de deuil est inévitable et essentiel. Mais ne culpabilisez pas : avoir un autre animal, ce n'est pas remplacer celui que vous avez perdu. Vous ne l'oublierez pas pour autant.

 

Image de couverture : @ProjectCleo

 

* * *

 

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