Sida du chat : transmission et symptômes du VIF

sida du chat
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Les chats sont l'une des rares espèces animales à pouvoir contracter un virus atteignant le système immunitaire. Proche du Sida humain, le virus d'immunodéficience féline, dit VIF ou encore Sida du chat, a été découvert en 1986 et peut avoir les mêmes conséquences dramatiques que le VIH.

 

 

Il n'existe actuellement aucun traitement pour éradiquer complètement le Sida du chat. Il est cependant possible de mettre en place quelques mesures de prévention pour éviter la contamination de votre chat.

 

Si votre chat est tout de même contaminé par le VIF, il est tout à fait possible qu'il vive encore de nombreuses années en suivant quelques conseils pour préserver au mieux sa santé.

 

1. La transmission du VIF

 

Le VIF est un virus uniquement transmissible de chat à chat. C'est à dire qu'un chat atteint ne peux pas contaminer un humain ou bien un autre animal. Vivre avec un chat contaminé et chien est donc tout à fait sans danger pour le chien.

 

Il par ailleurs possible de faire cohabiter un chat porteur du virus et un chat sain, tant que les deux animaux s'entendent bien et sont stérilisés. En effet, le virus se transmet en cas de contact du sang avec la salive, de sang à sang ou encore durant la reproduction.

 

Sida du chat

 

Il ne peux pas se transmettre via simple léchage mutuel ou par le partage d'une gamelle ou d'une litière.

 

La majorité des chats atteints par le virus d'immunodéficience féline sont des mâles non stérilisés ayant un accès à l'extérieur car ils sont plus susceptibles de se battre et ainsi d'entrer en contact avec du sang. 15% des chats errants environ seraient porteurs de la maladie.

 

2. Symptômes du Sida du chat

 

Les symptômes d'une infection sont assez semblables aux symptômes de nombreuses autres maladies et peuvent donc passer inaperçus. La durée d'incubation du VIF varie entre quatre et six semaines, puis l'infection se manifeste en trois phases :

 

  1.  - Phase de contamination : Dans les semaines qui suivent la contamination, le chat peut devenir légèrement fiévreux. Son taux de globules blancs baissent et ses ganglions lymphatiques gonflent. Cette phase peut durer deux mois et c'est généralement à ce moment là que le virus passe inaperçu.
  2.  - Phase sans symptômes : Une fois le virus présent dans l'organisme du chat, il devient séropositif. Plus aucun symptôme propre au Sida du chat ne se manifeste. Il est alors contagieux pour les autres. Un chat peut rester séropositif entre cinq et dix ans.
  3.  - Phase de maladie : La maladie peut réellement se déclencher à tout moment. Généralement cela fait suite à une autre maladie ou bien à une période de stress mais cela peut également arriver sans raison particulière. Le virus se met alors à attaquer les défenses immunitaires de l'animal qui tombe alors très régulièrement malade et peut s'affaiblir rapidement. Les cancers du sang sont relativement fréquents lorsque la maladie entre en phase terminale.

 

3. Dépistage du VIF

 

Si vous vivez avec un chat qui a accès à l'extérieur et est susceptible de se battre ou se reproduire avec d'autres, il peut s'avérer important de le faire dépister.

 

Votre vétérinaire peut faire un test de détection du VIF très rapidement. Il suffit de prélever un peu de sang qui est ensuite transféré sur un test réactif semblable à un test de grossesse. Le résultat s'affiche en seulement quelques minutes.

 

depistage sida du chat

 

Pour les chatons issus d'une chatte séropositive, il est important d'attendre que les petits soient âgés d'au moins trois ou quatre mois pour que le test soit fiable. Les anticorps ne sont pas encore stables avant cet âge chez le chaton et les résultats du test peuvent changer à seulement quelques semaines d'écart.

 

4. Traitement et prévention du Sida du chat

 

Il n'existe actuellement aucun traitement pour guérir les chats atteints du VIF. Il n'existe pas non plus de vaccin pour empêcher la contamination.

 

La prévention est donc essentielle. Il est important d'éviter les contacts à risques entre les chats malades et sains. Pour cela, il est recommandé de faire stériliser les chats et chattes, en particulier ceux qui ont accès à l'extérieur, pour leur éviter de se battre ou de s'accoupler avec des chats porteurs du virus.

 

Source : PetMD

 

Si votre chat est séropositif, l'avoir vacciné contre les maladies courantes chez le chat peut aider à lui sauver la vie en l'empêcher de tomber malade. Les seuls traitements possibles seront ensuite dirigés contre les maladies autres que le Sida que le chat développe à cause des défenses naturelles faibles.

 

Le Sida du chat, tout comme le cancer du chat ou encore le typhus, est une maladie grave et qui peut faire peur. Toutefois, en ayant les bons réflexes il est tout à fait possible pour d'en préserver votre compagnon ou bien de lui permettre de vivre de longues années en étant séropositif.

 

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