Ses chiens-guides l’aident à terminer le semi-marathon de New York

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L’exploit a eu lieu dimanche dernier, rapporte France Info. Thomas Panek, un américain de 48 ans, est devenu le premier aveugle à achever le semi-marathon de New York grâce à ses Labradors Retrievers Westley, Waffle et Gus.

 

Panek est le premier marathonien à participer en étant complètement guidé par ses chiens, qu’il a entraînés par le biais de son association de chiens-guides “Guiding Eyes For The Blind”. Afin de pouvoir relever ce défi, ses chiens ont passé 3 mois à courir régulièrement, totalisant près de 200 km parcourus sur cette période. Grâce à ces exercices, les chiens ont pu non seulement maintenir un rythme de course, mais ils se sont aussi facilement orientés dans Central Park.

 

Thomas Panek, de son côté, est un habitué des marathons : il courait avant d’avoir perdu la vue, il y a plus de vingt ans, et a participé à plusieurs courses de renom dans de grandes villes américaines. Mais il avait été accompagné par des guides humains aussi entraînés que lui.  Il explique à Runner’s World :

 

La raison principale [pour laquelle j’ai couru], c’est d’encourager les gens à courir, peu importe leur handicap ou leur niveau sportif, car la santé et le bien-être est tout ce qui importe.

 

chiensSource : Getty Images

 

Le marathonien espère ainsi encourager les personnes souffrant de handicap à faire de même.

 

Pour ce qui est de ses Labradors, Wesley, 2 ans,  remplace désormais Gus, 7 ans, qui a pris sa retraite de chien-guide après la course. Quant à Waffle, 2 ans également, Thomas se dit déterminé à lui trouver un compagnon qui aime courir autant qu’elle. Il conclut :

 

La meilleure chose que vous puissiez faire si vous avez un chien, c’est de le sortir et de courir avec eux.

 

Attention toutefois à consulter un vétérinaire pour s’assurer que la condition physique du chien le permette !

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