Naufrage de l’America Grande : crainte pour les oiseaux marins

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L'America Grande a sombré au large de La Rochelle le 12 mars 2019, suite à incendie à bord. Le naufrage fait désormais craindre le pire pour les côtes françaises, notamment celles de la Gironde, menacées par une marée noire qui pourrait les atteindre à la fin du mois de mars.

 

naufrageSource : AP/SIPA

 

Le bateau-cargo transportait quelques 2000 véhicules et 365 conteneurs, dont une quarantaine contiendrait des matières très dangereuses : 100 tonnes d'acide chlorhydrique et 70 tonnes d'acide sulfurique. Pire encore, le 14 mars, une nappe d'hydrocarbure de 10 km de long sur 1 km de large a été observée par les autorités.

 

Pour faire face, l'État a mis en place des barrages antipollution le 18 mars, mais le devenir des côtes françaises, et surtout de la faune marine, reste particulièrement inquiétant. En cas de marée noire, les oiseaux pourraient notamment être décimés. C'est pour cela que les associations et organisations comme la Ligue de Protection des Oiseaux se tiennent prêtes à agir en cas de besoin.

 

naufrage

Source : AFP

 

Le démazoutage des oiseaux marins est complexe, compliqué, et ne peut être effectué que par des professionnels. Il demande de respecter diverses étapes. Mathieu Mendès, soigneur animalier à LPO Aquitaine, explique au site de France 3 :

 

On va devoir les paner avec de l'argile et de la paraffine, pour essayer d'enlever l'excédent de mazout incorporé dans le plumage. Ensuite, une fois qu'on les aura stabilisés, et que nous aurons enlevé la majeure partie du mazout, on les lavera, sur une table de lavage.  C'est un processus assez complexe et très protocolaire.

 

 

La crainte d'une marée noire a provoqué un élan de solidarité chez le grand public. La LPO reçoit plus de 300 mails et 50 appels par jour de personnes désireuses d'aide.

 

Quelle est la marche à suivre si vous découvrez un oiseau mazouté ?

 

En tout premier lieu, ne tentez jamais de le nettoyer vous-même. Ensuite, utilisez toujours des gants pour le manipuler avec très grande précaution. Les produits peuvent en effet être très toxiques. Munissez-vous ensuite d'une couverture, d'une veste ou d'un morceau de tissu assez large pour envelopper l'animal : maintenez ses ailes collées à son corps et couvrez bien sa tête. Si vous attendez les secours, placez l'animal dans un carton percé de trous. Si vous transportez vous-même l'oiseau jusqu'à un centre de soins, il est impératif de prévenir le centre au préalable pour fournir toutes les données nécessaires (espèce de l'oiseau si vous la connaissez, nombre d'oiseaux si vous en transportez plusieurs).

 

naufrageSource : Greenpeace

 

Ce n'est pas la première fois que la France fait face à la menace d'une marée noire. En 1978, l'Amoco Cadiz sombre au large du Finistère, provoquant une marée noire dramatique. En 1999, c'est au tour de l'Erika de couler au large de Saint-Nazaire (44). De très nombreux oiseaux sont touchés : entre 150 000 et 300 000 sont morts. 400 km de côtes françaises, du Finistère à la Charente-Maritime, ont été souillées. Ces deux naufrages sont considérés comme deux des pires catastrophes écologiques ayant touché la France et le monde.

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