Les images d’éléphanteaux brutalisés par les employés de ce grand zoo suscitent un vaste élan de colère

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Ce mardi 4 avril, l’association PETA (Pour une éthique dans le traitement des animaux) a publié une enquête révélant des pratiques cruelles à l’encontre des éléphants du zoo de Hanovre, dans le nord de l’Allemagne.

 

Sur les images, capturées en caméra cachée, on découvre de jeunes pachydermes brutalisés par leurs entraîneurs qui cherchent à leur enseigner des tours qu’ils exécuteront devant le public.

 

ElephantHannoverbabySource : PETA

 

Les instructeurs travaillent ainsi avec un type de crochet, appelé "bullhook", qui ressemble à un tisonnier et qui a déjà été interdit dans plusieurs pays. L'instrument, qui inflige une grande douleurs aux animaux lorsqu'il traverse leur cuir, est formé d'une tige avec une pointe métallique et est utilisé pour "soumettre" les éléphants.

 

Dans les images publiées par PETA, on voit clairement un soigneur du zoo réprimander violemment un jeune éléphant avec cet outil.

 

PETA a interrogé Carol Buckley, spécialiste des éléphants, à propos de ce traitement. La scientifique explique :

 

En cas d'erreur, les éléphants s'exposent à des violences physiques, du harcèlement, de l'intimidation et du stress émotionnel. Ils sont constamment sous la menace d'une punition.

 

 

Pour PETA, il semble que les spectacles d'éléphants sont la dernière solution pour lutter contre la baisse de la fréquentation du parc. L'association déclare :

 

Quand le gardien estime que les jeunes animaux ne font pas les tours qui leur sont demandés de façon satisfaisante, le crochet leur est violemment enfoncé dans des zones sensibles. […] Ces cas de maltraitance ne sont pas des incidents isolés.

 

Le journal allemand Report Mainz, qui rapporte l'enquête de PETA, a montré les enregistrements à la direction du zoo, mais celle-ci se justifie en expliquant que cela permet aux animaux d'obéir plus facilement aux dresseurs, notamment lorsqu'ils ont besoin de dispenser des soins médicaux. De plus, la vidéo dans laquelle l'on peut voir un éléphant frappé ne serait pas assez claire pour les responsables du parc.

 

 

PETA réfute les arguments avancés par la direction du zoo et déclare sur son site internet :

 

Cette pratique fait beaucoup souffrir les éléphants, qui ont une peau très fine et qui sont capables de sentir une piqûre d'insecte.

Malheureusement, la cruauté et la maltraitance dans les zoos allemands ne sont plus seulement des cas isolés. L'association a rassemblé des preuves d'actes de maltraitance d'éléphants dans tout le pays.

 

Que les animaux soient bien traités ou non, cela ne change rien au fait qu'ils ont été retirés de leur habitat naturel. PETA dénonce ainsi :

 

Les éléphants n'ont rien à faire dans un zoo. Ils devraient être dans les forêts et dans la savane en Afrique et en Asie, où ils parcourraient de longues distances avec leur famille. Les conditions de vie dans les zoos sont très loin d'être identiques à celles dans la nature, et de nombreux animaux y meurent bien plus tôt qu'en liberté.

 

ElephantmistreatedinzooSource : PETA

 

L'association a également rejeté l'argument que certains zoos utilisent, en expliquant que la captivité des animaux contribue à la conservation de la faune :

 

Aucune réintroduction n'est faite. Les zoos achètent des éléphants capturés dans la nature, et contribuent à la disparition des animaux sauvages.

 

PETA a lancé une pétition pour faire cesser les traitements cruels infligés aux animaux du zoo de Hanovre. Si vous souhaitez ajouter votre signature, cliquez ici.

 

En France, l’association Code animal milite pour l’abolition des zoos et de toute forme de captivité animale. Elle a publié un « carnet noir des zoos » qui répertorie tous les parcs où des « événements marquants touchant les animaux » ont eu lieu, comme des vols, des décès anormaux ou des accidents.

 

Pour consulter le carnet noir des zoos, cliquez ici.

 

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