Les grands chiens vieillissent plus rapidement et vivent moins longtemps. C’est la science qui le dit

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Contrairement aux idées reçues, les petits chiens auraient une espérance de vie plus longue que leurs compères de grande taille.

 

Une équipe de chercheurs de l'Université de Göttingen, en Allemagne ont tenté de résoudre cette énigme qui échappe au bon sens. Dans une étude parue dans la revue The American Naturalist, ils ont apporté des éléments de réponse en décortiquant la corrélation entre la durée de vie des canidés et leur taille.

 

Source : Pets4home

 

Malgré leur apparente fragilité, les petits chiens vivent plusieurs années de plus que les molosses. Plus étonnant encore, les recherches menées dans le cadre de cette étude ont démontré qu'à chaque kilo supplémentaire, l'espérance de vie d'un chien diminuait de deux semaines environ.

 

Ainsi, un Dogue Allemand de 70 kilos ne vit en moyenne que 7 ans, contre 14 pour un caniche de 5 kilos…  Cornelia Kraus, biologiste à l'Université de Göttingen, en Allemagne, affirme :

 

Cette tendance est connue depuis bien longtemps, mais personne n'est encore réellement parvenu à l'expliquer scientifiquement. 

 

big-dogs-age-faster-1Source : Officialhuskylovers

 

Deux hypothèses sont cependant soulevées par les chercheurs : l'une suppose que le processus de vieillissement des gros chiens est plus rapide ; l'autre a pour postulat que l'organisme de ces derniers commence à vieillir plus tôt, leur causant par conséquent de développer des maladies liées à l'âge plus tôt également. Enfin, selon une troisième hypothèse, les grands chiens auraient simplement un risque de mortalité – tout au long de leur vie – supérieur à ceux des autres races.

 

Pour tenter d'en savoir plus, Cornelia Kraus et son équipe ont analysé de nombreuses données démographiques obtenues via les bases de données de plusieurs cliniques vétérinaires américaines : elles renseignent sur l'âge et la cause de décès de près de 50 000 chiens appartenant à 74 races différentes.

 

Les trois hypothèses précédemment citées ont été testées chacune leur tour, donnant ainsi naissance à trois courbes de mortalité – c'est-à-dire, un graphique confrontant l'âge des chiens à leur taux de mortalité - différentes.

 

Celle étant la plus proche de la courbe que donnent les données vétérinaires recueillies est celle de l'hypothèse affirmant que les gros chiens ont un processus de vieillissement accéléré. "C'est là que la corrélation est la plus claire", commente Cornelia Kraus. Tentant de simplifier l'idée, les auteurs de l'étude expliquent : "la vie adulte des chiens de grande taille se déroule en accéléré".

 

big-dogs-age-faster-3Source : Mymodernmet

 

Reste encore à comprendre pourquoi les grands chiens vieillissent plus rapidement ; certaines ébauches de réponses tiennent les hormones pour responsables de ces disparités biologiques. L'hormone IGF-1, désigné comme l'hormone de la croissance, est effectivement présent en plus faibles quantités dans le sang des petits chiens.

 

Un fort taux d'hormones IGF-1 irait donc de pair, chez de nombreux organismes vivants (y compris ceux des humains) avec un taux de mortalité – lié à des maladies dites "de vieillesse" comme le cancer ou l'infarctus – plus élevé.

 

Ce début de réponse à une question en apparence "futile", s'il est confirmé par des recherches ultérieures, pourrait s'avérer crucial dans la lutte contre le vieillissement chez les animaux comme chez les humains, et donc constituer une avancée biologique majeure.

 

Via : InsideScience

 

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