Les douaniers de cet aéroport ne s’attendaient pas à une telle découverte en ouvrant ces valises saisies

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Ce dimanche 14 mai, les douaniers de l'aéroport international de Kuala Lumpur, en Malaisie, ont empêché des trafiquants de faire entrer sur le territoire 330 tortues menacées d'extinction.

 

tortues-kuala-lumpur-saisies-valise-2Source : Elizabeth John / TRAFFIC

 

Entassés dans des valises

Les reptiles, cinq tortues à soc et 325 tortues étoilées, ont été arrachés à leur milieu naturel à Madagascar avant d'être entassés dans des valises, sans eau ni nourriture.

 

tortues-kuala-lumpur-saisies-valise-4Source : Elizabeth John / TRAFFIC

 

Les autorités douanières ont été alertées "sur la foi d'un tuyau émanant du public" et ont procédé à l'inspection de cinq caisses suspectes dans la zone de fret de l'aéroport. Chacune de ces caisses, déclarée cargaison de pierres, contenait une valise remplie de tortues enroulées dans du tissu.

 

Par chance, tous les animaux ont survécu malgré leurs conditions de transport extrêmement sommaires.

 

 

Une saisie évaluée à plus de 250 000 euros

La cargaison circulait sur un vol de la compagnie Etihad Airways qui avait décollé à l’aéroport d’Antananarivo, à Madagascar et avait transité par Abu Dhabi. Elle a été évaluée à plus de 250 000 euros.

 

tortues-kuala-lumpur-saisies-valise-10Source : Elizabeth John / TRAFFIC

 

L'adresse de destination indiquée sur les caisses était fausse et les douanes n'ont pas encore remonté la piste des trafiquants. "C’est une grosse prise. Elles étaient peut-être destinées au marché local ou peut-être à la réexportation. Une enquête a été ouverte", ont-elles précisé.

 

En Malaisie, l'importation d’espèces menacées d'extinction est un délit passible de trois ans de prison.

 

Moins de 600 individus dans le monde

Les tortues étoilées et à soc sont deux espèces protégées à Madagascar et figurent sur la liste de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES).

 

Malgré l'interdiction de leur commerce au niveau mondial, elles demeurent très appréciées comme animaux de compagnie, notamment en Asie du Sud-Est.

 

tortues-kuala-lumpur-saisies-valise-12

 

La tortues à soc est l'espèce de tortues le plus menacée au monde ; on ne compterait qu'entre 500 et 600 individus à l'état sauvage.

 

Le Docteur Chris Shepherd, responsable de l'association TRAFFIC en Asie du Sud-Est, une organisation qui lutte contre le commerce illégal d'animaux, continue :

 

Il est crucial que ces tortues gravement menacées, surtout les tortues à soc, soient rapatriées vers Madagascar et réhabilitées de la bonne manière pour soutenir les populations à l'état sauvage. […] Nous encourageons les autorités à poursuivre non seulement les trafiquants mais également les acheteurs. 

 

En France, des associations luttent également contre ce trafic, comme par exemple le Fonds international pour la protection des animaux (IFAW), et le WWF. L’institut Jane Goodall a également lancé une pétition pour réclamer la fin du trafic d’animaux sauvages. Pour la signer, cliquez ici.

 

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