Les chiens préfèrent les caresses de leur humain à la nourriture. C’est la science qui le dit

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C'est bien connu, le chien est le meilleur ami de l'homme ; mais la relation qui nous lie avec les quadrupèdes pourrait s'avérer encore plus exceptionnelle que nous l'imaginions, d'après les résultats d'une étude américaine publiée le 12 août 2016 dans la revue Social Cognitive and Affective Neuroscience.

 

En effet, selon cette dernière, la majorité des chiens préféreraient les caresses de leur maître à de la nourriture. C'est du moins la conclusion de l'expérience qui a été menée sur 15 chiens accompagnés et de leurs humains respectifs.

 

chiens-caresses-nourriture-2Source : @TheDogist

 

Comment les scientifiques sont-ils parvenus à cette conclusion surprenante ?

 

Dans un premier temps, les chercheurs ont utilisé un processus d'associations : l'une a consisté à montrer un jouet (une voiture) aux chiens, puis à leur donner un morceau de hot-dog ; la seconde association, elle, a consisté à leur présenter un autre jouet (un cheval), avant de recevoir les caresses de leur propriétaire pendant quelques secondes.

 

Une fois sûrs que les deux associations ont bien été intégrées par les chiens, les chercheurs, à l'aide d'IRM, ont analysé l'activité cérébrale des toutous pendant ces dernières.

 

chiens-caresses-nourriture-4Source : @TheDogist

 

Si 9 chiens sur 15 ont réagi de la même manière durant les deux associations, pour 4 autres, la zone du cerveau liée à la récompense a été davantage stimulée lors des caresses de leur maître. Seuls 2 chiens ont, eux, préféré le hot dog.

 

Dans un second temps, les chiens ont été placés dans un labyrinthe sous forme de « Y ». À l'une des extrémités du labyrinthe, les chercheurs ont placé un récipient contenant de la nourriture. À l'autre bout se tenaient leurs propriétaires respectifs. Là encore, la majorité des chiens ont préféré se diriger vers leurs humains.

 

chiens-caresses-nourriture-1Source : @DogsofInstagram

 

L'expérience confirme donc le caractère social du chien, qui privilégie les interactions humaines à la nourriture. Selon les chercheurs, les toutous ayant préféré le hot dog pourront devenir d'excellents chiens de secours tandis que les autres s'avéreront très utiles dans des programmes de zoothérapie.

 

Via : @Chien.fr

Image de couverture : @DogsofInstagram

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