Le chien « le plus rare du monde » et présumé disparu vient d’être aperçu pour la première fois depuis 50 ans

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Si au cours de l'histoire de la Terre, le phénomène de disparition des espèces est une donnée constante, la croissance du nombre d'humains au cours des 100 000 dernières années a irrémédiablement accentué le processus.

 

Sixième extinction massive depuis la naissance de l'univers, le phénomène, connu sous le nom d’extinction de l'Holocène, a connu une accélération sans précédent au cours du XIXe siècle, avec le développement de l'ère industrielle. La pollution, la surexploitation des ressources et la destruction des habitats ont eu et ont encore des effets désastreux sur la faune et la flore.

 

chien-disparu-retrouve-1Source : Roelant Savery - Edward's Dodo

 

Pendant près de 50 ans, le chien sauvage des Highlands de Nouvelle-Guinée a appartenu à ces espèces considérées comme éteintes par les scientifiques. En l'absence d'individus observés dans la nature ou en captivité, l'animal avait, semble-t-il, connu le même sort que bon nombre avant lui. Race de chien la plus rare du monde, le chien sauvage des Highlands Nouvelle-Guinée est également considérée comme la plus ancienne.

 

En 2016, une expédition menée par le biologiste James K McIntyre, membre du groupe New Guinea Highland Wild Dog Foundation (NGHWDF), s'est lancée sur les traces de ce canidé élusif et secret. Épaulé par des chercheurs de l'université de Papouasie, en Indonésie, le scientifique a fait, en septembre 2016, une découverte capitale : une empreinte de patte.

 

Forte de cette nouvelle information, l'équipe a alors disposé de nombreuses caméras de surveillance, qui ont fini par livrer leurs secrets. En seulement deux jours, 140 images du chien sauvage des Highlands de Nouvelle-Guinée ont ainsi pu être capturées, au sommet du mont Puncak Jaya. Une quinzaine d'individus vivent ainsi dans cette zone difficile d'accès et impropre à l'habitat humain.

 

chien-disparu-retrouve-2Source : NGHWDF

 

Si des signalements existaient depuis 2005, ils n'avaient jamais été pris au sérieux par les scientifiques. Désormais, la présence du chien est formellement attestée. Des analyses ADN d'excréments ont confirmé la parenté lointaine du chien des Highlands de Nouvelle-Guinée avec le chien chanteur de Nouvelle-Guinée et le dingo australien.

 

Le NGHWDF explique :

 

Bien que la taxonomie et les relations phylogénétiques avec les races apparentées et les dingos australiens sont pour le moment controversées et soumises à un examen à la fois pour les chiens chanteurs et les chiens des Highlands de Nouvelle-Guinée, l'importance historique et scientifique du chien des Highlands demeure critique dans la compréhension de l'évolution canine, de la co-évolution humaine et canine, et des migrations, ainsi que dans la compréhension de l'écologie et l'implantation humaines, dérivée de l'étude des chiens et de l'évolution de ces derniers.

 

chien-disparu-retrouve-3
Source : NGHWDF

 

La "redécouverte" du chien sauvage peut redonner espoir pour d'autres espèces présumées disparues. En mars 2017, une équipe de scientifiques de l'université de James Cook, en Australie, a installé un dispositif de vidéo-surveillance sur la péninsule du cap York, dans la région du Queensland. Son but ? Retrouver des traces du tigre de Tasmanie, éteint depuis 1936. Connu également sous le nom de thylacine, le tigre de Tasmanie était un grand marsupial carnivore. Chassé par les colons, puis victime d'une campagne d'extermination systématique à partir des années 1830, le thylacine aura disparu de la surface de la Terre en tout juste cent ans.

 

chien-disparu-retrouve-4Source : Wikipedia

 

Pourtant, des témoignages récurrents attestent de sa présence sur le territoire australien. Si de nombreux canulars sont également à noter, certains signalements demeurent probants.

 

D'après la chercheuse Sandra Abell, même en l'absence de thylacine, ces caméras permettront sans aucun doute d'en apprendre plus sur des espèces peu connues et de mettre tout en oeuvre pour les protéger, afin de ne pas répéter les erreurs du passé.

 

Via : Science Alert

 

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