La dirofilariose du chien ou « ver du coeur » : symptômes et traitement

vers du coeur chien
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La dirofilariose, ou ver du coeur, est une maladie parasitaire grave et méconnue qui touche le coeur du chien et peut avoir des conséquences dramatiques.

 

Elle peut également, dans une moindre mesure, toucher les chats et elle fait partie des zoonoses, c'est à dire les maladies qui peuvent se transmettre entre l'animal et l'homme.

 

C'est une maladie particulièrement difficile à diagnostiquer et son traitement est lourd et souvent douloureux pour le chien.

 

La dirofilariose se transmet par piqûre de moustique, il convient donc d'être particulièrement vigilant dans les régions du sud de la France ou dans les DOM TOM.

 

Apprenez à reconnaître les symptômes de la maladie des vers du cœur chez le chien pour réagir au plus vite et la traiter au mieux.

 

Ver du coeur du chien : de quoi s'agit-il ?

 

Comme son nom le laisse deviner, le ver du cœur est une maladie provoquée par un parasite, appelé dirofilaria immitis, qui s'installe et se développe dans le cœur et les artères pulmonaires.

 

Le parasite est transmis au chien via la piqûre des moustiques de type Anophèles ou Culex. Lorsqu'il pique, le moustique transmet, directement dans la plaie, des larves.

 

Les larves commencent alors à grandir sous la peau du chien et migrent ensuite jusqu'aux poumons et au cœur où elles deviennent des vers adultes.

 

vers du coeur chien

 

Il s'agit de vers de type filaire, c'est à dire longs et très fins, ce qui leur permet de s'installer dans les veines. On peut retrouver entre un et 250 vers à la fois chez un chien infecté.

 

Le dirofilaria immitis peut vivre de cinq à sept ans chez le chien, alors qu'ils ne survivent que très rarement chez le chat.

 

Les vers du cœurs peuvent également se transmettre aux chiots via le placenta. Les vers n'attendront cependant jamais le stade adulte car ils ont besoin d'un moustique pour se développer pleinement.

 

Symptômes de la dirofilariose chez le chien : comment la reconnaître ?

 

Lorsque les vers atteignent les artères pulmonaires, puis le cœur, ils provoquent une obstruction des vaisseaux et une inflammation qui entraîne un phénomène d'hypertension pulmonaire.

 

Ils arrivent au niveau du cœur lorsqu'ils se reproduisent et grandissent. Les vers dans le cœur détruisent les globules rouges.

 

symptomes dirofilariose chien

 

En fonction du nombre de vers présent dans l'organisme du chien, les symptômes varient et peuvent être imperceptibles.

 

  • Stade 1 : Moins de 10 vers en moyenne sont présents dans l'organisme de l'animal. Aucun symptôme n'apparaît.
  • Stade 2 : Au-delà de 10 et jusqu'à environ 50 vers. Le chien commence à moins bien supporter l'effort physique et peut se mettre à tousser. Les vers commencent à être visibles sur une radio.
  • Stade 3 : Au-delà de 50  et jusqu'à environ 100 vers. Le chien ne supporte plus de faire des efforts physiques et présente des difficultés respiratoires. Des signes d'insuffisance cardiaque peuvent apparaître tels que l'ascite (un liquide semblable à de l'eau au niveau du ventre) ou un épanchement pleural (du liquide au niveau de la plèvre, c'est à dire le bas des poumons).
  • Stade 4 : Au-delà de 100 vers. Les vers atteignent le cœur et créent un syndrome cave en gênant l'arrivée du sang par la veine cave. Le grand nombre de vers fait exploser les globules rouges qui libèrent ensuite de l'hémoglobine dans le sang, l'urine et sous la peau, entraînant une jaunisse. Le foie gonfle et le chien souffre d'une insuffisance cardiaque sévère qui peut entraîner rapidement la mort.

 

Comment diagnostiquer les vers du cœur chez le chien ?

 

Dans la mesure où les symptômes ne sont pas visibles avant que la maladie se développe a un stade relativement avancé, il est difficile de diagnostiquer un cas de dirofilariose.

 

Il est souvent nécessaire de combiner plusieurs types d'examens pour obtenir le bon diagnostic.

 

De même, pour que les examens ne donnent pas de "faux négatif", il faut laisser le temps à la maladie de se mettre en place.

 

Si votre chien y a été exposé, il vous faudra attendre sept mois avant de le faire examiner.

 

maladie du chienSource : Petcha

 

Tout d'abord une analyse biochimique permet au vétérinaire de vérifier si le fonctionnement des organes du chien a connu une perturbation importante. Cet examen vétérinaire ne permet cependant pas de savoir s'il s'agit de vers du cœur ou d'une autre maladie.

 

La sérologie permet de repérer dans le sang, soit directement la trace des vers, soit la trace des anticorps spécifiques destinés à essayer de les éliminer. Cependant, certains chiens ne présentent ni trace des vers, ni trace d'anticorps dans le sang.

 

Une radio pulmonaire permet dans les cas les plus avancés de voir les vers ou bien les lésions qu'ils ont causé.

 

Enfin, lorsque les parasites ont atteint le cœur du chien, une échocardiographie permet de confirmer le diagnostic et d'établir l'importance des lésions.

 

Quel traitement pour la dirofilariose canine ?

 

La maladie peut être traitée à l'aide de médicaments ou d'une chirurgie.

 

Le traitement médicamenteux peut comprendre des comprimés ou des injections intramusculaires. Ces dernières sont particulièrement douloureuses pour le chien.

 

Ce traitement peut durer jusqu'à un an.

 

La chirurgie est un dernier recours et permet d'extraire les parasites en passant par la veine jugulaire. Cette technique est très rare, coûteuse, risquée et principalement pratiquée aux Etats-Unis.

 

Comment éviter que mon chien n'attrape un ver du cœur ?

 

La prévention est indispensable pour éviter à votre animal de compagnie cette maladie grave.

 

Vous pouvez protéger votre chien en limitant la présence des moustiques chez vous ou en protégeant directement votre animal de compagnie des piqûres.

 

Attention cependant aux anti-parasitaires chimiques, souvent toxiques.

 

Empêchez votre chien d'approcher de chiens errants, plus susceptibles d'être contaminés.

 

Enfin si votre chien a passé du temps dans une zone à risques, faites le contrôler à partir de sept après l'exposition.

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