Ils traquent un bébé en pleine savane et le capturent pour le vendre à un zoo étranger

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Le 3 octobre 2017, le journal britannique The Guardian a publié les images d'une vidéo particulièrement dérangeante : des hommes traquant une petite femelle éléphante avant de l'endormir pour ensuite la charger dans un camion. But de la manœuvre ? Vendre l'animal à un zoo chinois.

 

Source : The Guardian

 

Les ravisseurs ne font preuve d'aucun douceur avec l'animal, qui, groggy, ne peut pas se défendre. Certains hommes frappent et poussent l'éléphante du pied pour la faire rentrer à l'arrière du véhicule. Les coupables de cet acte cruel ne sont pas des braconniers : il s'agit de plusieurs rangers de l'organisme national chargé de la gestion de la faune sauvage et des parcs du Zimbabwe (Zimparks).

 

Source : The Guardian

 

La source anonyme qui a remis la vidéo au Guardian explique que les officiels ont d'abord repéré le troupeau d'éléphants par hélicoptère, avant qu'un des hommes ne tire sur le bébé pour lui administrer un tranquillisant. Joyce Poole, co-directrice de l'association ElephantVoices et experte dans le comportement des éléphants, confie au site The Dodo :

 

Les éléphants sont des animaux très sociaux et intelligents, qui tissent des liens émotionnels forts et solides. Une femelle reste avec sa mère et les autres membres de sa famille durant toute sa vie, qui peut durer plus de 60 ans. Et parce que les éléphants éprouvent tant d'attachement pour les autres membres de leur troupeau, briser ces liens a des effets dévastateurs à long terme sur le bébé – qui perd tout ce qu'il a toujours connu.

 

 

Entre 30 et 40 éléphants ont été ainsi capturés au cours de la période. Malheureusement, cette "prise" n'a rien d'illégal. En effet, selon la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction (CITES), capturer et vendre des éléphants sauvages n'enfreint aucune loi, tant que la capture se fait dans un but non commercial.

 

Joyce Poole poursuit :

 

Pour on ne sait quelle raison, les zoos sont considérés comme "non commerciaux", alors que les bébés éléphants sont très convoités par les zoos car ils plaisent au public et qu'ils rapportent des entrées.

 

Après son expérience traumatisante, la petite éléphante a été envoyée dans un lieu tenu secret du Hwange National Park. Son acquéreur, un zoo chinois, n'en est pas à son premier coup d'essai. L'année dernière, il avait déjà tenté de faire venir onze hyènes depuis le Zimbabwe, dans des conditions de transport inacceptables.

 

Source : The Guardian

 

Pour Joyce Poole, la vie qui attend désormais l'éléphante n'est malheureusement guère enviable :

 

Les premiers jours pour les bébés sont terrifiants. Il est facile de voir la peur sur le visage de ces petits éléphants. Puis la tristesse arrive – leurs visages se ferment, leur peau devient cireuse et d'un aspect maladif. Une fois que l'éléphant a vécu des mois et des années en captivité, des comportements anormaux et stéréotypiques deviennent la norme.

 

Source : The Guardian

 

Toni Frohoff, spécialiste des éléphants pour l'association In Defense of Animals (IDA) explique :

 

Le public a le droit de savoir que ce genre de zoo réduit les populations d'éléphants sauvages, plutôt qu'ils les aident. Les fonds  […] devraient plutôt être utilisés pour de réels efforts de conservation et pour protéger les éléphants dans leur milieu naturel – le seul endroit où la conservation se passe pour de vrai.

 

Quant à Joyce Pool, elle conclut sobrement en déclarant "qu'un jour, les gens se pencheront sur ce passé et se rendront compte qu'il s'agit d'un crime contre les éléphants".

 

Regardez la vidéo de la capture de l'éléphante :

 

Via : The Guardian/The Dodo

 

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