Galápagos : une tortue disparue depuis 100 ans réapparaît

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La tortue géante de l’île de Fernandina (Galápagos) avait été considérée éteinte jusqu'en 2017. Puis en danger critique d'extinction, après la découverte d'excréments appartement à des individus de cette espèce. Mais jusqu'à présent, le reptile était resté élusif.

 

Plus aucun spécimen n'avait été aperçu à l'état sauvage depuis 1906. Et pourtant, le 17 février 2019, une équipe de scientifiques est tombée nez-à-nez avec une femelle de tortue géante de l'île de Fernandina, de son nom scientifique Chelonoidis phantasticus.

 

 Source : Galapagos National Park Directorate

 

La mission, financée par l'émission Animal Planet, a été emmenée par Washington Tapia, lui-même épaulé par Jeffreys Malaga, Eduardo Vilema, Roberto Ballesteros, Simon Villamar et Forest Galente.

 

Après des heures de marche dans le paysage verdoyant de l'île, Washington Tapia a été le premier à repérer au sol des traces du reptile, mais c'est Jeffreys Malaga qui a eu l'incroyable chance de l'apercevoir avant tous les autres.

 

Washington Tapia a confié au National Geographic :

 

Cela donne de l’espoir aux gens, qui constatent que la sauvegarde est possible et que le changement des activités humaines est nécessaire à sa poursuite.

 

Source : Galapagos National Park Directorate

 

La tortue, qui a déjà atteint l'âge canonique de 100 ans, a été emmenée dans un centre d’élevage de l’île Santa Cruz. Une décision motivée par le peu de nourriture présente dans la zone, ainsi que par la difficulté posée par le mode de vie même des tortues. En effet, une fois relâchée dans la nature, il aurait été très compliqué pour les scientifiques de la retrouver. Les tortues ont en effet un territoire de vie très élargi.

 

Des prélèvements ADN ont été faits sur la tortue afin de confirmer son appartenance à l'espèce Chelonoidis phantasticus. De leur côté, les scientifiques espèrent trouver d'autres individus sur l'île, car à l'heure actuelle, cette tortue est la seule survivante de son espèce. Sans descendants, celle-ci s'éteindra définitivement.

 

Deux espèces de tortue des Galápagos sont déjà éteintes, sur les quinze existantes. 12 sont en danger d'extinction. La quinzième s'est éteinte avant même d'avoir été officiellement documentée.

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