Des éléphants torturés pour les biens du tournage d’une série télévisée

éléphant westworld
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L'industrie du divertissement a souvent fait l'objet de critiques liées à la maltraitance animale, et malgré les avancées technologiques, notamment du côté des effets spéciaux, beaucoup de réalisateurs utilisent toujours des animaux vivants pour les biens de leurs films.

 

La série télévisée la plus récemment critiquée pour avoir utilisé des animaux sur son tournage est Westworld, une production signée HBO. Dans un épisode, les personnages Grace et Nicolas voyagent à dos d'éléphants pour traquer un tigre du Bengal. Mais bien que la production affirme qu'aucun animal n'a été maltraité durant le tournage, pour beaucoup de gens, la réalité est toute autre.

 

 

Ces deux éléphants appartiennent à l'agence californienne Have Trunk Will Travel (HTWT), spécialisée dans le dressage d'animaux exotiques pour le cinéma et autres formes de divertissement. L'agence, très connue à Hollywood, a également prêté des animaux pour les films Zookeeper : Le Héros des animaux et De l'eau pour les éléphants, ainsi que pour "Circus", un clip vidéo de la chanteuse Britney Spears. HTWT a également loué des animaux pour des publicités de grandes marques telles que Cadillac et Visa.

 

Des inquiétudes concernant les conditions de vie de ces animaux, ainsi que les méthodes de dressage employées, ont émergé après qu'une vidéo a été publiée par l'association de protection des animaux Animal Defender International (ADI). Les images, qui ont été tournées en 2005, montrent des éléphants de l'agence HTWT en train de subir des traitements sévères.

 

 

Dans la vidéo, on peut voir des dresseurs torturer et se moquer des animaux de manière répétée, tandis qu'ils leur apprennent des chorégraphie et des poses pour les biens des productions. Les éléphants, qui paraissent totalement déroutés et effrayés, sont impuissants face aux chaines et aux aiguillons avec lesquels ils sont "dressés" afin d'être préparés aux scènes de films et séries TV.

 

On peut également voir un dresseur manipuler violemment un éléphanteau, qui semble lui aussi en état de détresse. Il continue de se moquer de l'animal alors qu'il lui donne des coups avec un bâton en métal sur des parties sensibles du corps, tels que sa trompe. Le bébé éléphant se met alors à pleurer, ainsi que les autres éléphants qui regardent la scène, impuissants.

 

 

Selon la voix-off de la vidéo, lorsque les éléphants sont au repos, ils sont enchaînés pendant près de douze heures, sans moyen de bouger ou d'étendre leurs membres.

 

L'un des éléphants de la vidéo est une femelle nommée Tai. Elle apparaîtra plus tard dans l'épisode en question de Westworld. Ceci indique donc qu'elle a enduré les mêmes souffrances que celles illustrées dans la vidéo, pendant près de dix ans.

 

Toni Frohoff, biologiste et spécialiste des éléphants auprès de l'organisme In Defense of Animals (IDA), a déclaré à The Dodo :

 

Have Trunk Will Travel est responsable d'actes de cruauté et de sadisme envers les éléphants, y compris envers des éléphanteaux que j'ai pu voir à l'écran durant mes 30 années d'expérience en tant que biologiste comportemental de la faune sauvage. Ils n'ont aucune excuse pour justifier des abus de ce genre sur des éléphants, ni le fait de malmener la trompe d'un bébé éléphant, comme nous le voyons sur ces images.

 

 

HBO a rapidement répondu aux accusations de cruauté animale en déclarant dans un communiqué que les images n'ont pas été tournées durant l'un de leurs tournages, et qu'elles ne reflétaient pas ce qui se passait sur leur plateau. La chaîne a également indiqué qu'elle disposait d'un certificat délivré par l'American Humane (AH), un organisme qui affirme que "les animaux utilisés pour les biens du tournage n'ont pas été maltraités".

 

Toutefois, l'American Humane est également connue pour avoir délivré de faux certificats de ce genre par le passé.

 

 

Jan Cramere, président d'ADI, a également commenté la situation :

 

Nous n'avons aucun moyen d'assurer le bien-être des animaux en dehors des plateaux. Nous demandons donc à HBO et aux autres studios de production de mettre un terme à l'utilisation d'animaux vivants pour les biens de leurs tournages. Celle-ci n'est en rien justifiée aux vues des avancées technologiques qui permettent un rendu réaliste, et d'éviter des cas de maltraitance.

 

Vous pouvez boycotter de telles productions afin de mettre fin à l'utilisation et à l'exploitation des animaux sauvages pour les biens de l'industrie du divertissement.

 

(Attention. Certaines images peuvent être difficiles)

 

La vidéo de 2005 tournée à Have Trunk Will Travel :

 

 

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