Des chiens formés pour détecter le diabète

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Une étude britannique, publiée dans la revue PLOS One, est venue confirmer l'efficacité des chiens détecteurs de diabète de type 1, comme le rapporte le site Sciences et Avenir.

 

Les chercheurs ont observé 27 chiens formés et éduqués à la détection du diabète et ont demandé à leurs propriétaires de leur fournir les registres de sang détaillés établis après chaque alerte déclenchée par le chien. Au final, seuls 3 chiens avaient obtenu un taux de succès inférieur à 50 %. 4 avaient même fait carton plein.

 

Les animaux détectent aussi beaucoup mieux l'hypoglycémie, avec un taux de réussite de 83 %, que l'hyperglycémie (taux de réussite de 67 %) ; ils sont ainsi capables de réagir s'ils détectent une chute du taux de sucre dans le sang et d'alerter immédiatement leur propriétaire afin de lui éviter une crise.

 

Source : DRWF

 

La méthode, mise au point par l'Américaine Jennifer Cattet, n'en est encore qu'à ses débuts, mais a fait ses preuves et permet d'améliorer sensiblement la qualité de vie des patients.

 

Les performances de l'animal peuvent dépendre de plusieurs critères extérieurs, comme son attachement à sa famille, sa proximité ou non avec les membres. Claire Guest, directrice générale et cofondatrice de l'association britannique Medical Detection Dogs, explique :

 

Ces résultats sont une excellente nouvelle pour tous ceux qui vivent avec le diabète de type 1 et d'autres affections. Les chiens de dépistage médicaux sont principalement destinés aux patients à la recherche de moyens plus efficaces et indépendants pour gérer leur état.

 

Source : Vets for Service Dogs

 

Pour le Dr Nicola Rooney, auteur principal de l'étude, il est désormais important de procéder à des évaluations plus poussées afin d'optimiser la performance des animaux.

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