Des centaines de ces animaux meurent de soif chaque année. Et personne n’en parle

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De plus en plus de koalas boivent de l'eau.

 

Cette affirmation d'apparence anodine cache en réalité une terrible vérité. Les koalas, petits marsupiaux originaires d'Australie, mangent normalement des feuilles d'eucalyptus pour épancher leur soif, mais avec l'augmentation du nombre de forêts dévastées par le feu et la sécheresse, les animaux n'ont plus d'autre choix que de boire de l'eau. Encore faut-il qu'ils en trouvent.

 


Alarmé par la situation dramatique vécue par les marsupiaux, Robert Frend, un fermier de la région de Nouvelle-Galles du Sud, a mis au point un appareil appelé Blinky Drinkers, un point d'eau qui peut s'attacher aux arbres ou être posé au sol et qui permet aux koalas de s'abreuver dès qu'ils le souhaitent.

 

En 2016, des chercheurs ont placé 10 Blinky Drinkers au sol et sur les arbres, puis ont installé un système de vidéo-surveillance, afin de garder un œil sur le comportement des marsupiaux face à ces appareils.

 

 

Leurs découvertes se sont avérées très surprenantes. Les koalas ont en réalité bu énormément, au point de se réveiller durant la journée – alors qu'en temps normal, ils préfèrent dormir – pour s'abreuver. Au total, les Blinky Drinkers ont été visités 193 fois. Cette expérience a pourtant été conduite en automne et en hiver, où les températures n'atteignent pas des sommets.

 

koala-soif-invention-sauvetage-1Source : Kate Wilson

 

Les koalas s'adaptent donc aux modifications de l'environnement provoquées par le changement climatique. Si pour les chercheurs, cette découverte est très importante, elle demeure aussi particulièrement inquiétante. D'autant que jusqu'à présent, les scientifiques pensaient que les marsupiaux ne buvaient pas d'eau mise à leur disposition. Valentina Mella, post-doctorante à l'université de Sydney, explique :

 

L'augmentation des températures chaudes et sèches mènera à plus de sécheresses et de vagues de chaleurs qui affecteront l'habitat des koalas. On pense que les koalas sont particulièrement vulnérables au changement climatique, car ils dépendent exclusivement des arbres – pas seulement pour dormir, mais aussi pour manger, ce qui comprend en réalité la majeure partie de leurs activités.

 

koala-soif-invention-sauvetage-2Source : Kate Wilson

Cependant, maintenant que les chercheurs ont découvert que les koalas s'abreuvaient dans des Blinky Drinkers, cette solution pourrait s'avérer capitale dans la sauvegarde et la préservation des animaux. Actuellement, il ne reste plus que 43 000 koalas dans la nature.

 

Via : The Dodo

 

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