Dans ce refuge, des chiens traumatisés s’apaisent grâce à la patience des enfants

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Aux États-Unis, le refuge Humane Society of Missouri est à l'origine d'une initiative inédite et bouleversante.

 

Depuis décembre dernier, des enfants viennent régulièrement rendre visite aux chiens les plus difficiles et introvertis du centre pour leur donner toutes les chances d'être adoptés.

 

Comment ? En leur lisant des histoires !

 

shelter-buddies-children-5Source : @Humane Society of Missouri

 

L'idée est simple : les enfants s'entraînent à la lecture auprès des chiens pour les habituer en douceur à la compagnie des humains. Au contact de ces animaux au passé douloureux, les jeunes développent patience et empathie.

 

Jo Klepacki, l'initiateur du programme, a expliqué au site The Dodo :

 

Nous voulions aider nos chiens les plus timides et craintifs sans les contraindre à une interaction physique, afin de voir l'effet positif que cela pourrait avoir sur eux.

 

shelter-buddies-children-3Source : @Humane Society of Missouri

 

Les séances de lecture se déroulent donc derrière une vitre. Les chiens se sentent ainsi protégés, en confiance, et se laissent bercés par la voix des enfants.

 

Le programme est ouvert aux enfants de 6 à 15 ans. En arrivant, ils sont formés pendant une dizaine d'heures afin de pouvoir décoder le language corporel des chiens et comprendre leurs états émotionnels.
Ensuite, les enfants peuvent revenir quand ils le souhaitent faire la lecture aux chiens, accompagnés de leurs parents.

 

shelter-buddies-children-4Source : @Humane Society of Missouri

 

Jo Klepacki continue :

 

Idéalement, les chiens d'ordinaire timides et renfermés s’approcheront et manifesteront de l'intérêt. Si c’est le cas, les enfants encourageront alors leur attitude en leur glissant une friandise. […] Ils auront plus de chances d'être adoptés s'ils sont vus en train de s'approcher et d'interagir plutôt que cachés au fond de leur box. 

 

Et pour l'instant, l'initiative porte ses fruits. Elle ne bénéficie d'ailleurs pas qu'aux pensionnaires les plus introvertis : les chiens hyperactifs  semblent aussi s'apaiser au fil des séances de lecture.

 

"L'effet sur les chiens est incroyable", a ajouté Jo Klepacki.

 

shelter-buddies-children-2Source : @Humane Society of Missouri

 

Véritable cercle vertueux, les enfants ne deviennent pas seulement de meilleurs lecteurs. Ils affinent également leur sens de l'empathie et des responsabilités.

 

"[Les enfants] voient ces animaux emplis de terreur et ils constatent l'effet positif qu'ils ont sur eux. Ça les encourage à voir le monde à travers les yeux de l'animal. Et ça les aide, dans leur propre vie, à se lier aux animaux et aux personnes", conclut Jo Klepacki.

 

L'association ne s'attendait pas à un écho aussi favorable. De nombreux enfants des environs ont en effet manifesté leur intérêt à rejoindre le programme et les inscriptions affluent.

 

shelter-buddies-children-1Source : @Humane Society of Missouri

 

Prochainement, il devrait être étendu à tous les refuges que gère l'association et profitera ainsi à des centaines de chiens (et de chats) à travers les États-Unis.

 

En France, vous pouvez aider les animaux des refuges en soutenant le travail de ceux qui les recueillent et en prennent soin, chaque jour. La SPA par exemple, qui gère 55 centres d’accueil en France ou l'association 30 Millions d’Amis.

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