Coronavirus : les animaux peuvent-ils tomber malades ?

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Venu de Chine, le nouveau coronavirus inquiète au niveau mondial. Les cas se multiplient chaque jour dans le monde : six personnes ont été infectées en France. Dans l’Empire du Milieu, Wuhan, l’épicentre de la maladie, a été mis en quarantaine. Les origines du 2019n-CoV, nom scientifique de ce nouveau coronavirus, sont encore inconnues, même si plusieurs hypothèses ont été émises. Si la transmission entre les humains est désormais avérée, qu’en est-il de la transmission aux animaux ?

 

Le coronavirus est bel et bien une maladie zoonose, qui peut se transmettre entre l’homme et l’animal. Les animaux de compagnie sont-ils en danger ? Dans les faits, aucun cas de coronavirus chez le chat et le chien n’a été détecté.  Pour que la contamination soit effective, il faut de toute façon être en contact avec une personne infectée. En France, leur nombre est très faible, et les probabilités sont donc quasi nulles.

 

Source : Pixabay

 

Le 2019n-CoV n’est pas le premier coronavirus à toucher les humains ou les animaux. Une dizaine d’entre eux, dont le tristement célèbre SRAS, a déjà été identifiée. Chez le chat et le chien, les symptômes du coronavirus se traduisent par des affections digestives, comme l’explique Isabelle Vixège, vétérinaire, au site Femina :

 

Chez le chien et le chat, les coronavirus sont surtout responsables d’affections digestives. Le coronavirus du chat se manifeste par une gastro-entérite généralement peu sévère. Cependant, le coronavirus du chat peut parfois entraîner des diarrhées plus importantes, voire hémorragiques. (…) Dans certains cas, le coronavirus du chat peut muter et l’animal va alors développer une forme particulière de la maladie : la Péritonite Infectieuse Féline.

 

À l’heure actuelle, il n’existe aucun vaccin contre le coronavirus, tant chez les humains que chez les animaux.

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