Basset Hound

Race très appréciée, présente dans la culture populaire depuis des décennies, le Basset Hound est facilement reconnaissable à ses longues oreilles.

 

Origines du Basset Hound

 

Sans doute issu de croisements entre différentes races de bassets anciennes, comme le Basset d'Artois, aujourd'hui disparu, et le chien de Saint-Hubert, le Basset Hound s'est surtout développé aux États-Unis et en Angleterre, où il a été importé depuis la France. Le Marquis de la Fayette en aurait même offert un à George Washington, à la fin du XVIIIe siècle.

 

L'arrivée du Basset en Angleterre est un  peu plus tardive, dans la seconde moitié du XIXe siècle. Les premiers spécimens sont arrivés par l'intermédiaire de Lord Galway, avant que la race ne soit sérieusement développée à partir de 1874 par Sir Everett Millais. Le Kennel Club, l'un des plus anciennes associations cynologiques du monde, a reconnu le Basset Hound en 1882, trois ans avant l'American Kennel Club.

 

Les éleveurs américains ont surtout développé la race à partir de la seconde moitié du XXe siècle, tandis que son apparition dans des séries très populaires, comme Columbo ou Shérif, fais-moi peur, le popularise auprès du grand public. En France, le Basset Hound bénéficie d'un regain d'intérêt dans les années 1950, et le Club du Basset Hound est fondé en 1967. Mais à l'heure actuelle, il reste bien plus populaire aux États-Unis.

 

Allure

 

Le Basset Hound est un chien de petite taille. Malgré cette taille, il n'en reste pas moins imposant et est le plus lourd des bassets. Son corps est long, aux pattes courtes et aux pieds forts.

 

La tête du Basset Hound possède un crâne formant un dôme marqué, avec une protubérance occipitale. La peau est élastique et forme quelques plis. Des rides sont également parfois présentes au niveau du front et des yeux. Ceux-ci sont en forme de losange, en général de couleur foncée, mais pouvant être moins sombres chez les chiens à la robe plus claire.

 

Les oreilles du Basset Hound sont longues, attachées bas, et dépassent légèrement du museau. Leur texture est très fine et souple. La queue est épaisse à la base, et va en s'effilant vers la pointe.

 

Robe

 

Le poil du Basset Hound est court, lisse et serré. Toutes les couleurs de robe sont admises, même si en général, les chiens sont tricolores (noir, blanc, feu), ou bicolores (citron et blanc).

 

chiot basset houndSource : AZ Animals

 

Caractère

 

Le Basset Hound est un chien calme et placide, qui sait également être tenace. Il est affectueux et jovial, et jamais agressif. Il est cependant têtu et ses maîtres auront parfois du mal à se faire obéir. Son éducation devra être ferme.

 

C'est un chien qui aime la compagnie et qui donc supporte très mal la solitude. Gentil et doux, il fait un excellent compagnon de jeu pour les enfants et s'entend très bien avec les autres animaux.

 

Santé et soins

 

Sa colonne vertébrale allongée l'expose à des problèmes au niveau du dos si rien n'est fait pour l'en préserver, surtout si l'animal est en surpoids. Il faudra aussi lui éviter de monter et descendre des escaliers trop souvent, tout en prenant bien garde à son alimentation pour éviter tout risque d'obésité.

 

Attention également, il est sensible au froid, et il est donc fortement déconseillé de le laisser dormir en extérieur. La longueur de ses oreilles le prédispose à des infections auriculaires, contre lesquelles vous pouvez vous prémunir grâce à un nettoyage hebdomadaire. Prenez garde aussi aux yeux, car les paupières tombantes risquent de provoquer des infections. Il est conseillé de les essuyer quotidiennement avec un linge humide.

 

Enfin, sachez que le Basset Hound est prédisposé à contracter une maladie de peau, la dermatite à Malassezia.

 

Entretien

 

Attention, lors des sorties, à le tenir attaché si votre chien a des tendances de fugueur. En effet, le Basset Hound, chien courant par excellence, pourra partir museau à terre pour suivre une piste.

 

Un brossage hebdomadaire suffira pour l'entretien de son poil, mais prenez bien soin de ses yeux yeux et de ses oreilles.

 

Le Basset Hound a besoin de faire de l'exercice, et aimera profiter de longues balades quotidiennes, ainsi que quelques sorties à la campagne, si possible, afin qu'il puisse courir.