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American Staffordshire Terrier

Chien classé en catégorie 2 en France, l'American Staffordshire Terrier, plus connu sous le nom d'Amstaff, n'en reste pas moins un parfait compagnon pour toute la famille.

 

Origines du chien American Staffordshire Terrier

 

L'ancêtre du Staff est le Bull and Terrier, une race de chien désormais éteinte originaire de Birmingham, en Angleterre. Il était à la fois utilisé pour la chasse et pour les combats de chiens. Au XIXe siècle, après différents croisements opérés au cours des décennies précédentes entre des Bull and Terrier, des Black and Tan Terrier, des English White Terrier (deux races également éteintes) et des Fox Terriers, est né le Stafford Bull Terrier, autre ancêtre de l'American Staffordshire Terrier.

 

Plusieurs Stafford Bull Terriers ont été importés aux États-Unis par des éleveurs, qui ont alors opéré eux aussi des croisements, jusqu'à obtenir les premiers individus de la race American Staffordshire Terrier – croisements qui donneront également naissance à l'American Pit Bull Terrier.

 

L'American Staffordshire Terrier est reconnu comme race à part entière en 1936, par l'American Kennel Club, sous le nom de Staffordshire Terrier. Il ne prendra le nom d'American Staffordshire Terrier qu'en 1972, afin de bien le distinguer du Stafford Bull Terrier.

 

Aujourd'hui, le Staff est bel et bien une race totalement distincte de l'American Pit Bull Terrier, même s'il présente des similitudes avec lui.

 

Allure

 

Si l'American Staffordshire Terrier est un chien de taille moyenne, il n'en présente pas moins un corps à la musculature très bien développée, qui donne une impression de puissance. Il est robuste et souple, avec une ossature forte. Le dos est court, légèrement incliné, tandis que la poitrine est descendue et très musclée.

 

La tête est de longueur moyenne, de même que le museau, arrondi au niveau de sa partie supérieure. Le crâne est large, surmonté d'oreilles hautes, courtes et semi-dressées. Les yeux sont ronds, bien écartés, de couleur foncée.

 

La queue est courte, à l'horizontale, portée bas.

 

american staffordshire terrier chienSource : Encyclopedia Britanica

 

Robe

 

Le poil du chien American Staffordshire Terrier est court, dur et luisant. Toutes les couleurs sont admises, que la robe soit unicolore, panachée ou multicolore.

 

Caractère

 

Doté d'un caractère un peu têtu, le Staff n'en reste pas moins un chien très intelligent. Résistant et tenace, il est indépendant, mais également très affectueux et fidèle. Il constitue un excellent gardien, qui n'hésitera pas à s'interposer pour protéger sa famille en cas de problème.

 

Son éducation doit être ferme, sans être brutale, afin de ne pas réveiller chez lui une agressivité qui pourrait s'avérer dangereuse.

 

Santé et soins

 

L'American Staffordshire Terrier n'est pas une race fragile et ne connaît pas de problèmes de santé particuliers. Il faudra cependant veiller, lors de sa croissance, à éviter les efforts conséquents pour ne pas provoquer des problèmes au niveau des articulations.

 

Le Staff a besoin de beaucoup se dépenser pour être heureux. Prévoyez donc de longues sorties. Songez aussi à le faire participer à des sports canins, comme l'agility ou le cani-cross, dans lesquels il excelle.

 

Son espérance de vie est de 12 ans.

 

Entretien

 

Son poil court ne demande pas quantité de travail, et un brossage un à deux fois par semaine.

 

Sachez enfin que l'American Staffordshire Terrier est considéré comme un chien de catégorie 2. Sa détention est donc soumise en France à plusieurs contraintes administratives, renforcées depuis la loi du 20 juin 2008. Il vous faudra avoir en votre possession un permis, que vous devez toujours avoir avec vous. Ce permis vous est délivré au terme d'une journée de formation. Vous devez également posséder une carte d'identification du chien.

 

Lors des sorties, votre chien doit être muselé et attaché, tenu par une personne majeure. Sachez également que certains propriétaires de logement sont en droit de vous refuser la location en interdisant la présence dans les locaux de chiens dits "dangereux".