Alimentation maison pour chien : comment faire ?

Face à l'industrie alimentaire pour chiens et à la méfiance que certains produits et leur composition peuvent faire naître, de plus en plus de personnes choisissent de se tourner vers l'alimentation maison, appelée BARF ou ration ménagère.

 

Qu'est-ce le BARF ?

 

Le BARF consiste à composer soi-même le repas de son compagnon à quatre pattes, en calculant ses besoins quotidiens précis en calories et macronutriments afin qu'ils soient le plus précis possible. L'acronyme BARF signifiait à l'origine Bones and raw food, "os et nourriture crue", mais on lui attribue aujourd'hui la signification suivante : Biologically Appropriate Raw Food, "nourriture appropriée du point de vue biologique".

 

Ce régime s'est fait connaître du grand public sous la plume du Dr Ian Billinghurst, qui lui a consacré un livre en 1993. Dans cet ouvrage, Ian Billinghurs dénonce l'industrie alimentaire pour chiens, mal adaptée aux animaux, voire dangereuse selon lui, et préconise un retour "aux sources" avec un régime proche de celui des loups, constitué de viande, d'os, d'abats, de fruits ou plantes écrasés.

 

Aujourd'hui, le régime BARF s'est un peu éloigné des recommandations de Ian Billinghurs tout en en gardant les principes. Il se compose de viande sans os, d'os charnus, d'abats, de légumes, de fruits, d'huile, parfois d'œufs ou de produits laitiers. Tout est donné cru à l'animal.

 

Quels sont les avantages du BARF ?

 

Les adeptes du BARF décrivent plusieurs avantages.

 

Le premier est que le BARF plaît indubitablement aux chiens. Forcément, ceux-ci seront plus attirés par de la viande, qui est à la base de leur régime. C'est aussi un régime qui offre une très bonne sensation de satiété, plus importante que les croquettes et la pâtée. Pour être rassasié, votre chien devra manger moins, et s'exposera donc beaucoup moins aux risques d'obésité.

 

Autre avantage sur la santé de votre chien : le régime BARF est en général beaucoup plus qualitatif que la nourriture industrielle. Vous savez de plus ce qu'il avale et ne devez pas passer votre temps à déchiffrer des étiquettes. Plus léger sur le système digestif, il permet donc un meilleur transit. Il a également un effet bénéfique sur la vitalité et la beauté du poil du chien. La présence d'os et de viande crue force le chien à un effort de mastication supplémentaire, ce qui est des répercutions bénéfiques sur ses dents.

 

Source : Perfectly Rawsome

 

Quels sont les désavantages du BARF ?

 

D'un point de vue pratique, le BARF est beaucoup plus compliqué à mettre en place qu'une alimentation industrielle. En effet, il nécessite une préparation, un dosage. Compte tenu de la nature de la nourriture, crue, le BARF ne peut être conservé trop longtemps, sauf s'il est congelé, et il faut donc être capable de s'organiser à l'avance.

 

Il est également assez facile de se tromper dans les dosages, dans la qualité de la viande, ce qui annulent tous les bienfaits de ce type d'alimentation. Avant de se lancer dans un tel régime, il est donc très important d'en parler avec votre vétérinaire, afin qu'il vous guide et vous conseille. Au niveau même de la santé de votre compagnon, le BARF présente des risques sanitaires plus importants s'il est mal préparé. La viande crue peut contenir des bactéries nocives qui sont normalement éliminées à la cuisson. Pour minimiser les risques, il est primordial de respecter des règles d'hygiène basiques, comme se laver les mains avant tout préparation, utiliser des outils propres… Évitez aussi de donner de la viande de gibier, qui contient en général bien plus de parasites que la viande "normale".

 

Avant donc de passer au BARF, il est très important d'évaluer tous les avantages et les inconvénients, et de savoir si vous pourrez tenir sur le long terme ou si la préparation deviendra à terme trop fastidieuse pour vous. Les bénéfices sur la santé de votre compagnon ne sont pourtant pas négligeables, et si vous envisagez de passer au BARF, n'hésitez pas à en parler à votre vétérinaire, qui sera le plus à même de vous conseiller !