Chat Khao Manee

Khao Manee

Le chat Khao Manee est une race originaire de Thaïlande. Il se caractérise par sa robe à poils courts et de couleur blanche. Très proche du Siamois dans son caractère, il est l'exemple du "chat-chien" par excellence.

 

Origines du chat Khao Manee

 

Le chat ou chaton Khao Manee trouve ses origines en Thaïlande. Anciennement appelé "Khaao Plort", qui signifie "tout blanc", son nom actuel signifie "pierres précieuses". Il a été rebaptisé ainsi en raison de ses yeux qui ont la particularité de pouvoir être vairons, c'est-à-dire, un de chaque couleur.

 

Les premiers écrits permettant de dater son apparition remontent au XIVe siècle, dans le livre des poèmes des chats, le Tamra Maew.

 

Considéré comme une race porte-bonheur dans son pays d'origine, il était également le chat préféré du roi du Siam Chulalongkorn, Rama V, qui régna sur la Thaïlande de 1868 à 1910. La légende raconte qu'à l'époque, durant l'arrivée des anglais et des français, le roi avait caché tous les Khao Manee du palais par peur qu'ils ne soient volés. Il aurait alors offert des Siamois aux étrangers en les présentant comme la race royale, dans le but de protéger la vraie race royale : le Khao Manee.

 

C'est une race extrêmement rare, et jusqu'en 1999, aucun spécimen n'était sorti du pays. Cette année-là, Colleen Freymuth, une américaine spécialisée dans la sauvegarde des espèces menacées, fit l'acquisition d'un chat Khao Manee et mit au point un programme de sauvegarde de la race. Elle commença un élevage avec les douze spécimens qu'elle avait importés et se mit à diffuser la race.

 

Par la suite, c'est Frédéric Goedert, éleveur français, qui prit la relève de l'élevage. Il fut pendant longtemps le seul éleveur de Khao Manee en Occident.

 

Allure

 

Le chat Khao Manee dispose d'une silhouette fine et élancée, caractéristique des chats orientaux. Il est élégant et gracieux.

 

Son ossature est assez fine et ses pattes avant sont légèrement plus courtes que ses pattes arrières. Son dos et ses flancs sont assez incurvés.

 

Sa tête fine également et de forme triangulaire, comporte des traits assez arrondies avec des pommettes bien saillantes sur les bords. Son nez, vu de profil, est légèrement cassé, ce qui lui donne un profil léonin. Ses oreilles, de taille moyenne, sont très ouvertes, surtout chez les sujets femelles.

 

Son museau, tout comme ses coussinets, est de couleur rosée. Les bébés Khao Manee naissent d'ailleurs totalement roses, et ne prennent cette couleur blanche hermine que plus tard.

 

Da manière générale, c'est un chat très gracieux qui rappelle les standards de la royauté. Il est à la fois simple de part son corps harmonieux et fin, et élégant.

 

Mais ce qui rend le chat Khao Manee si particuliers, et ce sur quoi les standards de la race se concentrent le plus, ce sont ses yeux. En forme de gemme, ses yeux ressemblent à des joyaux sertis dans du marbre. Leur couleur varie du bleu très clair au bleu saphir, en passant par le vert émeraude, le vert péridot, ou encore le jaune saphir.

 

Outre ces couleurs particulièrement prisées, ses yeux ont la particularité de pouvoir être vairons, c'est-à-dire de deux couleurs différentes. Le Khao Manee est connu pour son regard envoûtant, quasiment hypnotique.

 

Sa fourrure est d'un blanc hermine et ses poils sont courts et fins. Extrêmement soyeuse, elle également très dense. Selon certains écrits, son pelage, très chargé en électricité statique, pourrait même devenir phosphorescent en le caressant, une nuit de pleine lune.

 

Le dimorphisme sexuel est très important chez le Khao Manee.

 

A l'âge adulte, il mesure de 25 à 30 cm et pèse de 3 à 5 kilos.

 

Chat Khao ManeeSource : Pinterest

 

Robe

 

Même si les standards de la race ne sont qu'en passe d'être rédigés, la caractéristique principale du chat Khao Manee, après ses yeux, est sa robe d'un blanc hermine. Tous les sujets, ou presque, présentent la même fourrure blanche. Des sujets noirs ont déjà été constatés, mais ils ne sont pas reconnus par les critères de la race.

 

Caractère

 

Le chat ou chaton Khao Manee est extrêmement doux et gentil. Parfois timide, il est malgré tout extrêmement dévoué à son maître, pour qui il voue un amour sans limite.

 

Même s'il s'acclimate parfaitement à la présence d'autres animaux dans le foyer, il est assez solitaire et n'aura d'yeux que pour ses maîtres.

 

Ils aiment vivre en appartement et faire l'objet de toutes les discussions.

 

Très vif et agile, le Khao Manee adore jouer et chasser.

 

Mais la principale caractéristique de ce chat, c'est son miaulement. Connu pour être très bavard, le son qu'il émet lorsqu'il miaule pourra en surprendre plus d'un.

 

A noter qu'il lui faut du temps pour s'adapter à un nouvel environnement.

 

Santé et soins

 

Il existe un lien évident entre les chats de couleur blanche et la surdité. Toutefois, malgré son pelage hermine, le Khao Manee a été épargné par cet état pathologique. Il semblerait que l'ancienneté de la race, ainsi que des méthodes d'élevage rigoureuses aient permis à ce chat d'être résistant et d'échapper aux maladies génétiques que l'on repère souvent chez d'autres races de chats.

 

Le Khao Manee a une espérance de vie d'environ 14 ans.

 

Entretien

 

Le chat Khao Manee est extrêmement coquet. Il se chargera donc de faire sa toilette régulièrement, mais il est conseillé de lui passer un gant humide sur les poils de temps en temps, ainsi que de le peigner une fois par semaine.