Chat Somali

Chat Somali

Le chat Somali est originaire des Etats-Unis. C'est la variété à poils mi-longs du chat Abyssin. Il est réputé pour être très intelligent. Souvent qualifié de "chat-chien", c'est un animal particulièrement affectueux.

 

Origines du chat Somali

 

Les origines du chat Somali sont assez surprenantes, et souvent qualifiées de mystérieuses. Si certains pensent qu'il est apparu de manière spontanée, sans vraiment d'explication, d'autres ont tenté de remonter aux origines de ce chat.

 

En 1967, Mrs Mague, une éleveuse américaine de chats Abyssins, qui travaillait également dans un refuge, a vu arriver George, un beau chat à poils longs. Elle a immédiatement remarqué la ressemblance frappante avec l'Abyssin, et s'est alors interrogée. George étant stérilisée, elle a du mener ses recherches pour retracer les origines de ce chat mystérieux.

 

Elle découvrit avec grand étonnement que les parents de George venaient en réalité de son propre élevage d'Abyssins. George était le seul chaton à poils longs de la portée. Elle a donc pensé que le Somali était le résultat d'une mutation génétique spontanée.

 

Par la suite, Mrs Mague découvrit que les Abyssins à poils longs étaient nombreux et qu'il en existait depuis les années 1950. En effet, différents éleveurs lui auraient confié en toute discrétion qu'ils avaient déjà vu naître des Abyssins à poils longs, mais qu'ils s'en débarrassaient systématiquement car ils n'étaient pas conformes aux standards de la race.

 

En parallèle, d'autres personnes ont fait la découverte d'Abyssins à poils longs.

 

D'autres recherches ont mené à la conclusion que le Somali descendait bien de l'Abyssin, mais qu'ils avaient également reçu le gène du poil long à la suite de croisements illicites avec des Persans.

 

En 1972, le Somali Cat Club fut créé aux Etats-Unis, et c'est Mrs Mague qui en a été élue présidente.

 

Le nom Somali lui a été attribué en raison des origines de l'Abyssin : l'Ethiopie, pays frontalier avec la Somalie.

 

En Europe, la race fut reconnue en  1982.

 

Allure

 

Le chat Somali est la variété à poils longs du chat Abyssin, il est donc tout naturel qu'ils partagent tous les deux les mêmes standards, à l'exception de leur poil.

 

De type foreign, c'est un chat de taille moyenne. On note que le dimorphisme sexuel est prononcé, car les mâles sont plus grands que les femelles.

 

Ce sont des chats élégants avec une musculature bien développée. Leur corps est moyennement long et très gracieux. C'est un chat tout en souplesse. Sa cage thoracique est légèrement arrondie, et son dos est assez arqué.

 

Son encolure, longue et gracieuse, est également arquée.

 

La queue du chat Somali est épaisse à la base et assez longue. Elle est en harmonie avec le reste du corps et légèrement en panache.

 

Ses pattes sont assez minces par rapport au reste du corps. Elles sont longues, droites et musclées.

 

La tête du Somali forme un triangle et a des contours arrondis. C'est une succession de courbes très douces. Son crâne ainsi que son front sont légèrement bombés.

 

Son nez n'est pas trop long, et il présente un léger renflement.

 

Ses yeux, en forme d'amande, sont brillants et très expressifs. Les couleurs acceptées vont du jaune au noisette en passant par le vert et toutes ses nuances, à condition que celles-ci soient uniforme. On remarque qu'au-dessus de chaque œil se dessine une courte ligne verticale, semblable à un trait de crayon.

 

Les oreilles du chat ou chaton Somali sont grandes et légèrement pointues. Leur base est bien évasée et elles sont toujours dirigées vers l'avant, comme si le chat écoutait quelque chose. L'intérieur des oreilles est bien fourni.

 

La fourrure du Somali est mi-longue. Elle est assez couchée sur le corps et est plus courte sur les épaules et l'épine dorsale.

 

A l'âge adulte, le chat Somali pèse entre 3,5 et 5,5 kilos et mesure 30 cm.

 

Chat SomaliSource : Rivaleraie

 

Robe

 

Selon les standards de la race, la robe du Somali doit être la moins terne possible. Elle doit être très contrastée et chaque poil doit présenter au moins quatre bandes alternées, claires et foncées. On appelle cela le tipping. Seuls les poils présents sur le ventre, la poitrine, l'intérieur des pattes et le dessous de la queue ne sont pas tiquetés.

 

Caractère

 

Tout comme son cousin l'Abyssin, c'est un chat très actif, sportif et agile. Il est également très curieux et adore se percher en hauteur, sur des meubles par exemple.

 

De manière générale, c'est un chat bien équilibré que l'on éduque facilement, même s'il est assez turbulent à l'état de chaton.

 

Très proche de son maître, il aime lui témoigner de l'affection et passer du temps avec lui.

 

Il n'aime pas la solitude, il est donc important de lui fournir des sources de divertissement s'il est amené à rester seul.

 

Santé et soins

 

Le chat Somali n'est pas sujet à des pathologies en particulier. Toutefois, il est important de surveiller régulièrement son état de santé, surtout s'il est amené à se rendre à l'extérieur et à passer du temps avec d'autres animaux.

 

On note qu'il craint le froid. Pensez donc à ne pas le laisser sortir par des températures trop basses et à garder la température intérieure à un niveau raisonnablement chaud.

 

Le chat Somali a une espérance de vie d'environ 13 à 16 ans.

 

Entretien

 

Le poil du Somali ne nécessite pas d'entretien particulier. Même s'il est plutôt long, il n'a pas tendance à s'emmêler facilement. Un brossage hebdomadaire suffit à maintenir son poil doux et en bonne santé.