chat munchkin

Chat Munchkin

Le chat Munchkin est un chat à courtes pattes, dont l'origine est très récente. Sa particularité physique, qui lui a valu son nom, a été causée par une mutation génétique.

 

De nombreuses controverses ont entouré cette race, lorsqu'elle a été pour la première fois reconnue en 1995 par la TICA (The International Cat Association) : certains s'inquiétaient des possibles problèmes de santé et de mobilité de l'animal.

 

Le nom "Munchkin" nous vient tout droit de l'écrivain L. Frank Baum et de son roman écrit en 1900, Le Magicien d'Oz, où l'auteur y décrivait le "Pays Munchkin".

Origine du chat Munchkin

 

Des chats à pattes courtes sont décrits dès le début des années 1930 en Angleterre. Plusieurs témoignages évoquent l'existence de ces animaux, qui auraient ainsi survécu pendant quatre génération avant que la Seconde Guerre mondiale ne décime les populations félins d'Europe. Cependant, le chat Munchkin tel qu'on le connaît aujourd'hui a vu le jour en Louisiane.

 

En 1983, Sandra Hochendel, professeure de musique, a trouvé deux chats cachés sous un pick-up, tentant de fuir un Bulldog. Elle les a sauvés, puis les a ramenés chez elle, avant de constater qu'il s'agissait de femelles gestantes. Les deux animaux avaient également de courtes pattes. Elle a donné l'une des chattes à quelqu'un d'autre, et en a gardé une, qu'elle a nommée Blackberry.

 

Après la naissance de la première portée de Blackberry, Sandra a donné un des chatons à son amie Kay LaFrance, qui vivait également en Louisiane, à Monroe. Les chats de Kay pouvaient aller et venir comme bon leur semble, et n'étaient pas stérilisés. Très vite, de nombreux Munchkins errants ont vu le jour. Ces félins étaient en compétition avec des chats à longues pattes pour la nourriture et la reproduction.

 

Sandra et Kay ont alors décidé de contacter le docteur Solveig Plflueger, directrice du comité de génétique de la TICA. Solveig Plfueger a mis en lumière la mutation responsable des courtes pattes du chat Munchkin : une mutation affectant les os longs des pattes, que l'on retrouve aussi chez les Corgis et les Teckels. On surnomme d'ailleurs ces chats les "Teckels des chats".

 

La mutation semble s'être produite de manière spontanée parmi le pool génétique de tout félin posséder le gêne et présentant des pattes courtes. Un chat ayant reçu le gène Munchkin d'un de ses parents donnera naissance à des chatons Munchkin, selon un ration d'un Munchkin pour un chaton à longue pattes.

 

 

Allure

 

La tête d'un chat Munchkin est décrite par la TICA comme "un triangle aux contours arrondis, proportionnel au reste du corps". Le Munchkin a des pommettes hautes, et les mâles sont parfois plus gros que les femelles.

 

Les oreilles d'un chat Munchkins sont proportionnelles au reste de la tête, et sont plus larges à la base, se terminant par des bouts légèrement arrondis. Elles sont placées sur les côtés, bien en haut de la tête.

 

Les yeux d'un chat ou d'un chaton Munchkin sont toujours en forme de noisette. Ils sont bien espacés, conférant à l'animal une expression alerte et ouverte. Il n'a pas de lien entre la couleur des yeux et celle de la robe. Le museau d'un chat Munchkin est assez fort, avec des contours doux, en proportion avec la tête. Le nez est de taille moyenne.

 

Les chats Munchkins possèdent un corps épais et un peu moins élancé que celui des autres chats. Les Munchkins ont une poitrine arrondie, des hanches fermes.

 

Leur principale caractéristique est leurs courtes pattes, espacées de manière égale et de même longueur. Le pied est rond, compact, proportionnel au reste du corps. La queue du chat Munchkin n'est pas très épaisse et possède un bout arrondi.

 

Munchkin catSource: TICA

 

Robe

 

La longueur du poil d'un chat Munchkin oscille de courte à moyenne. Les Munchkins à poils courts ont une robe assez fournie, tandis que les Munchkins à poils longs ont une robe soyeuse.

 

Il existe de nombreuses variétés de couleurs et de motifs. Ceux-ci ont été introduits dans la race via des croisements afin de maintenir la diversité génétique du Munchkin.

 

Caractère

 

Le Munchkin est un chat sociable qui aime être pris dans les bras. Il déborde d'énergie et est bien plus rapide et agile que ce que son apparence pourrait laisser entendre. Il est aussi heureux à courir qu'à faire des câlins avec ses humains.

 

Le chat Munchkin adore jouer avec les enfants, les autres chats et même les chiens. Lorsqu'il n'est pas occupé à se dépenser, il aime se dresser sur ses pattes arrière et regarder autour de lui. Le Munchkin est une race très intelligente, qui adore apprendre de nouveaux tours et s'amuser avec des jouets complexes.

 

Les Munchkins sont parfois désignés sous le nom de Magpie, pie, en anglais. En effet, il semble aimer dérober de petits objets brillants pour s'amuser ensuite avec. Ce sont des chasseurs hors-pair, malgré leur taille.

 

Santé et soins

 

Le chat Munchkin est en général un chat à la santé solide, et malgré la différence notoire entre la taille de ses pattes et celle de son corps, il ne semble pas souffrir de problèmes de dos ou de tout autre problème de santé associé à la race. Cependant, le Munchkin est une race récente, et ces données sont susceptibles de changer.

 

Pensez à bien surveiller l'alimentation de votre animal : en l'empêchant de devenir obèse, vous assurez à votre Munchkin une belle qualité de vie.

 

Entretien

 

Le Munchkin est une race facile d'entretien. Son poil étant court, un brossage hebdomadaire suffira. Pour les Munchkins à poils longs, brossez-les deux fois par semaine, pour empêcher la formation de nœuds.