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Chat Bengal

Le Bengal est une race de chat domestique qui a été développée pour ressembler aux félins de la jungle, comme les léopards, les ocelots ou les panthères nébuleuses.

 

La race a été créée via des croisements sélectifs, entre des léopards asiatiques hybrides et des chats domestiques, dans le but de donner naissance à un chat en bonne santé et amicale, à la fourrure très contrastée et bien marquée.

 

Les Bengals sont des chats très intelligents et actifs, qui peuvent parfois poser souci aux maîtres les moins expérimentés, mais qui n'en restent pas moins de formidables compagnons.

Origines du chat Bengal

 

Le nom Bengal provient du nom scientifique du léopard asiatique, Felis Bengalis. La race est née par le croisement de chats domestiques à poils courts et de ce dernier.

 

Une éleveuse américain, Jean Mill, a été la première à réaliser ce croisement. Elle a fait l'acquisition d'une femelle léopard, à qui elle a également offert la présence d'un chat noir afin qu'il lui tienne compagnie. À sa plus grande surprise – elle ignorait totalement que les deux espèces pouvaient se reproduire – de petits chatons sont nés de cette union. Jean Mill a alors remarqué la présence d'une petite femelle tachetée.

 

C'est grâce à ce chaton que Jean Mill a ensuite pu donner naissance à une portée d'autres bébés, pour certains tachetés. À la même époque, le docteur Willard Centerwall, de l'université Loyola, procédait lui aussi à un croisement similaire. Jean Mill a alors acheté quelques hybrides de l'université, avant de se mettre à la recherche d'un mâle reproducteur.

 

L'éleveuse en a trouvé deux : un chat à la fourrure orange, originaire d'Inde, et un chat tabby à taches brunes, trouvé dans un refuge. Les Bengals d'aujourd'hui sont similaires au chat domestique, et les origines sauvages de chaque individu remontent désormais à au moins quatre génération.
L'International Cat Association (TICA) a été la première association à reconnaître le Bengal comme une race à part entière, en 1991. Le Bengal est également reconnu par l'American Cat Fanciers Association, la Canadian Cat Association, et par l'United Feline Organization.

 

Allure

 

Le Bengal est un chat dont la taille peut varier de moyenne à grande. Sa musculature est l'une de ses caractéristiques les plus marques. Les pattes du chat Bengal sont de taille moyenne, un peu plus longues à l'arrière qu'à l'avant. Ses pieds sont larges, arrondis, avec des phalanges proéminentes.

 

La queue d'un chat Bengal est de taille moyenne, épaisse, mais effilée à la fin, avec un bout arrondi. La tête d'un Bengal est plus longue que large, mais reste malgré tout assez petite par rapport au reste du corps. Les oreilles sont de taille petite à moyenne, et relativement courts, avec une base large et un bout arrondi. Elles sont bien espacées entre elles.

 

Les yeux d'un chat Bengal sont larges, ovales, presque rond. Ils sont également bien espacés, légèrement inclinés vers la base de l'oreille. Leur couleur est totalement indépendante de celle de la robe.

 

Le museau est plein et fort, avec des babines larges et proéminentes, ainsi que des pommettes prononcées. Le nez d'un chat ou d'un chaton Bengal est lui aussi large et épais, le cou est long, musclé, et proportionnel au reste du corps.

 

Le Bengal est une race relativement imposante, qui peut peser de 4 à 7 kg, voire plus.

 

race chat BengalSource: Pets4Homes

 

Robe

 

La robe d'un Bengal constitue sa particularité la plus marquée. Il existe plusieurs couleurs et motifs, comme seal mink tabby, brown tabby, black silver tabby, et seal silver lynx point.

 

Les taches sur la robe peuvent être disposées de manière aléatoire, ou bien former des motifs horizontaux. La robe peut aussi être marbrée, avec des bandes horizontales disposées au hasard, sur un fond plus clair.

 

Chez certains Bengal, la robe est parfois décrite comme "pailletée", car leur fourrure brille à la lumière, comme si elle était recouverte de poussière dorée.

 

Lorsqu'un chat Bengal se roule sur le dos, on peut apercevoir leur ventre tacheté, qui accentue leur apparence un  peu sauvage. Sa fourrure est courte, épaisse, offrant une sensation soyeuse et douce.

 

Caractère

 

Comme la plupart des chats, le Bengal est une race très intelligente et active. Si ce caractère fait de lui un compagnon très agréable, il peut parfois être un peu difficile à vivre au quotidien, ce qui n'en fait pas le premier chat idéal. Le Bengal est en général un chat plein de confiance et amical, toujours en alerte.

 

Lorsqu'un chat Bengal s'ennuie, il peut parfois adopter des habitudes étranges, comme allumer ou éteindre les interrupteurs, par exemple. Il adore grimper, et il n'est pas inhabituel de le retrouver perché dans l'endroit le plus en hauteur de la maison.

 

Afin de stimuler son intelligence et d'empêcher l'ennui, investissez dans un arbre à chat, voire deux. Malgré son caractère joueur, le Bengal est très affectueux et adorera s'asseoir sur vos genoux. Il aime aussi s'installer dans votre lit.

 

Le chat Bengal s'entend bien avec les autres animaux, dont les chiens, et aime jouer avec les enfants, envers qui ils sont très doux. Il adore aussi l'eau, alors ne soyez pas étonné de le voir vous rejoindre sous la douche ou dans le bain !

 

Santé et soins

 

Le Bengal est un chat en bonne santé, mais les maladies suivantes ont été répertoriées régulièrement parmi la race :

 

  • La neuropathie distale, une maladie du système nerveux qui provoque une faiblesse. Elle peut apparaître chez les jeunes chats, dès un an. Fort heureusement, la plupart des chats s'en remettent d'eux-mêmes, même s'il peut y avoir des rechutes.
  • La cardiomyopathie hypertrophique, une maladie du cœur.
  • Le syndrome du torse plat, une déformation qui peut être très grave. Les chatons qui survivent jusqu'à l'âge adulte ne présentent en général aucun signe avant d'avoir atteint leur maturité.
  • L'atrophie progressive de la rétine, une maladie oculaire dégénérative.
  • La dysplasie de la hanche, qui peut provoquer un boitement.
  • La polykystose rénale

 

Gardez cependant à l'esprit que tous les chats peuvent contracter des maladies génétiques.

 

Entretien

 

Brosser la fourrure de votre Bengal une fois par semaine suffira à la garder soyeuse et douce. Comme pour la plupart des chats, il est recommandé de lui nettoyer les dents et les oreilles de manière hebdomadaire.