Cette famille se retrouve piégée dans une immense mare de boue. Des dizaines de personnes se mobilisent

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À la fin du mois de mars dernier, s'est tenu un sauvetage pas tout à fait comme les autres au sanctuaire Keo Seima Wildlife, au Cambodge. En effet, une famille entière d'éléphants d'Asie s'est retrouvée prisonnière d'un énorme cratère, laissé là par un obus américain lâché durant la guerre du Vietnam, comme le rapporte le site américain The Dodo.

 

elephants-flaque-boue-vietnman-1Source : ELIE

 

Utilisés par les fermiers locaux pour conserver de l'eau, l'énorme trou s'était peu à peu transformé en flaque de boue gigantesque, qui a bien failli emporter la vie du troupeau de pachydermes, tombés par mégarde.

 

elephants-flaque-boue-vietnman-2Source : ELIE

 

Lorsque les fermiers ont découvert les animaux pris au piège, ils ont aussitôt prévenu le Ministère de l'Environnement, qui a à son tour contacté les associations Elephant Livelihood Initiative Environment (ELIE) et Wildlife Conservation Society (WCS) Cambodia. Lorsque les bénévoles sont arrivés, les éléphants étaient à l'évidence épuisés.

 

Les personnes présentes sur place ont offert de la nourriture et de l'eau au troupeau, composé de trois adultes et huit jeunes. Les bénévoles ont ensuite approché un tuyau et ont arrosé la boue pour la ramollir, mais aussi pour rafraîchir les éléphants, pris au piège depuis des heures sous une chaleur étouffante.

 

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Source : ELIE

 

Les volontaires et les fermiers ont ensuite creusé des rampes autour du trou pour permettre aux pachydermes de sortir de la boue. Et enfin, la matriarche du groupe a réussi à s'extirper, entraînant les autres à sa suite.

 

Hélas, un des bébés, une petite femelle, est resté coincé, incapable de se dégager.

 

elephants-flaque-boue-vietnman-4Source : ELIE

 

Alors qu'une pluie drue s'est mise à tomber, les sauveurs ont encouragé le bébé, épuisé, à l'aide de cannes à sucre et de bananes. Et enfin, la petite femelle est parvenue à s'extirper du cratère où elle était retenue prisonnière depuis des heures. Tan Setha, conseiller technique au WCS, explique :

 

Si la communauté [locale] ne s'était pas jointe à WCS, ELIE et au Ministère de l'Environnement pour sauver ces 11 éléphants d'Asie, tout ceci aurait été une tragédie. Ce troupeau était constitué de trois femelles adultes et de huit jeunes d'âge divers, dont un mâle presque arrivé à maturité. Ces éléphants représentent une part importante de la population capable de se reproduire au sanctuaire Keo Seima Wildlife, et les perdre aurait été un coup très dur pour la conservation.

 

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Source : ELIE

 

En effet, il ne reste aujourd'hui plus que 35 000 éléphants d'Asie en liberté, et la déforestation continue de faire des ravages sur leur population. Fort heureusement, la solidarité et l'entraide ont permis à ce troupeau de ne pas connaître un destin funeste.

 

Via : The Dodo

 

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