Cette éléphante d’un zoo canadien vit seule depuis plus d’une décennie

ADVERTISING

Au Canada, au Edmond Valley Zoo (Alberta), Lucy, une éléphante âgée de 43 ans, passe ses journées seule dans un enclos sans aucun accès l'extérieur. A mesure que la solitude la gagne, des personnes mettent tout en oeuvre pour qu'elle soit placée dans un sanctuaire.

 

Source : LEAP

 

Pour Lucy, l'éléphant d'Asie, les journées sont longues et se ressemblent toutes. Enfermée dans un enclos derrière une vitre permettant aux visiteurs de l'observer, elle a pour unique jouet un pneu suspendu au plafond, et aucune piscine pour s'amuser à l'extérieur.

 

Lucy n'a pas profité de la compagnie d'un autre éléphant depuis plus d'une décennie. Mary-Ann Holm, co-fondatrice de Lucy's Edmonton Advocates' Project (LEAP), a déclaré à The Dodo :

 

Elle passe ses journées seule dans une cage de verre dont les murs sont peints d'arbres artificiels. Les seuls arbres auxquels elle a accès sont derrière une barrière électrique, hors de portée.

 

Source : LEAP

 

Du haut de ses 43 ans, Lucy a passé la majeure partie de sa vie dans le zoo, depuis qu'elle a été retirée de son milieu naturel en 1977, alors qu'elle n'était qu'un éléphanteau. Elle est restée seule pendant de longues années, avant que le zoo n'accueille une éléphante d'Afrique appelée Samantha en 1989.

 

Source : LEAP

 

Lucy et Samantha ont partagé le même enclos pendant 18 ans, mais en 2007, le zoo a décidé d'envoyer l'unique amie de Lucy en Caroline du Nord. Les deux amies ne se sont depuis jamais revues. Mary-Ann a ajouté :

 

Elle était vraiment dévastée d'avoir perdu son amie, et de se retrouver à nouveau seule. Il y a beaucoup de photos des deux éléphantes à côté l'une de l'autre avec des branches dans la trompe. Mais le zoo prétend que Lucy ne l'aimait pas, et qu'elle était en fait très associable envers les autres éléphants.

 

Les éléphants sont des animaux très sociables, capables de développer des relations très complexes avec les membres de leur famille et leurs amis. Des études montrent que la solitude n'est pas un état normal pour eux. Pourtant, de nombreux zoos les obligent à vivre ainsi.

 

Source : LEAP

 

En plus de sa solitude, Lucy souffre également de nombreux troubles dus à sa captivité au zoo.

 

Elle souffre d'arthrite chronique, de maladies de pieds, d'obésité, de stéréotypie (mouvements compulsifs et répétés liés au stress), et d'une maladie respiratoire non diagnostiquée. Les deux premières sont les principales causes de mort prématurée chez les éléphants de zoo.

 

Le LEAP défend Lucy depuis des années et se bat pour qu'elle soit envoyée dans un sanctuaire. Malheureusement, le zoo ignore pour le moment leur demande.

 

Source : LEAP

 

Deux sanctuaires d'éléphants aux Etats-Unis ont déjà proposé d'accueillir Lucy, et Bob Barker, ancien animateur TV américain, a même offert de régler les frais liés à son transport.

 

Selon le zoo, la maladie respiratoire de Lucy l'empêcherait de voyager dans de bonnes conditions. Mais selon le Dr. Phillip Ensley, expert en éléphants, la situation serait préférable si Lucy n'habitait pas dans une région aussi froide. Dans la nature, les éléphants d'Asie vivent dans un climat tropical d'environ 26°C. A Alberta, durant l'hiver, le thermomètre peut parfois descendre jusqu'à 4°C.

 

Source : LEAP

 

Lucy est parfois promenée dans le zoo durant les mois de l'été, mais les promeneurs ne sont jamais loin et n'hésitent pas à utiliser leur crochet pour l'empêcher de grignoter des arbres ou de marcher sur la pelouse, au risque de l'abîmer.

 

Les visiteurs peuvent également se rendre dans l'enclos de Lucy. Un danger important lorsqu'on se souvient que les éléphants sont des animaux sauvages potentiellement dangereux. Mary-Ann a déclaré :

 

Le zoo dit que Lucy est une vieille éléphante, mais c'est selon leurs standards qu'elle vieillit. J'ai rencontré un éléphant âgé de 89 ans dans un sanctuaire, et beaucoup d'autres qui avaient environ 70 ans.

 

Source : LEAP

 

Mary-Ann sait que malgré le manque de soutien de la part du zoo et autres institutions pouvant faire évoluer la situation, la place de Lucy est dans un sanctuaire. Son combat est loin d'être terminé.

 

ADVERTISING