Ces rats démineurs sauvent des vies en détectant des explosifs

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Une fois les guerres terminées, de nombreux pays se retrouvent avec des terrains minés de toute part ; ces mines ne peuvent malheureusement être désamorcées sans mettre en danger la vie des démineurs. L'entreprise APOPO a trouvé la solution parfaite pour contrer ce problème : elle forme des rats pour détecter les engins explosifs.

 

L'idée a germé dans la tête de Bart Weetjens, le fondateur d'APOPO, alors qu'il n'était encore qu'à l'université en 1995. En tant que propriétaire de rats, il savait que les petits rongeurs avaient un nez sensible et qu'ils étaient très intelligents.

 

trained ratsSource: APOPO

 

L'autre fondateur d'APOPO explique au site américain The Dodo :

 

 Les mines antipersonnel sont un problème global. Bart a toujours eu des rats à l'adolescence, et regardait un documentaire sur les mines un jour. Il s'est demandé si les rongeurs pouvaient être formés efficacement pour les renifler. Et il s'avère que oui, ils peuvent – et même très bien.

 

Bart a soumis l'idée à ses professeurs à l'université d'agriculture Sokoine. Ils ont alors décidé de vérifier cette théorie, en utilisant des cricétomes des savanes, des rongeurs géants. Ils ont formé une équipe en 2000, ainsi qu'un lieu d'entraînement et de recherche en Tanzanie.

 

trained ratsSource: APOPO

 

Le succès a été immédiat. Après une période d'entraînement de six à neuf mois, en utilisant un clicker, chaque rat est capable de renifler des mines et de prévenir leur gardien en grattant le sol.

 

À la fin de leur entraînement, ils passent un test d'accréditation. Une fois ce teste passé, ils sont amenés dans le pays où ils travailleront et sont à nouveau testés, en plus de leur entraînement de renforcement et leur pratique quotidiens.

 

L'utilisation des rats pour détecter les mines s'est révélée bien plus efficace que celle des détecteurs de métaux. Un rat peut couvrir une distance équivalente à un terrain de foot en à peine vingt minutes – bien plus rapidement et avec plus de précision qu'un humain, qui doit veiller à se déplacer prudemment pour ne pas déclencher l'explosif.

 

training ratsSource: APOPO

 

Les rats offrent leurs services contre de simples friandises, des câlins avec leurs compagnons – ces rongeurs étant des créatures incroyablement sociales – et de nombreuses séances de jeu avec leur humain.

 

Chaque année, des milliers de personnes perdent la vie en raison des mines antipersonnel. La contribution de ces rats est donc plus que bienvenue pour venir en aide aux communautés les plus vulnérables.

 

trained ratsSource: APOPO

 

Les rats peuvent également détecter la tuberculose ! Bien formés, ils sont également utilisés pour détecter la présence d'animaux importés illégalement. Cette image d'un rat utile permet de détruire le stéréotype injuste de vermine qui lui colle à la peau depuis la nuit des temps.

 

Via : The Dodo

 

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