Ces animaux ont été mutilés par des braconniers. Une association fait tout pour les sauver

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Chaque année, des milliers de rhinocéros sont tués, pour une raison aussi simple que futile : leur corne, revendue sur le marché noir. En 2016, 1054 rhinocéros ont brutalement été abattus et mutilés en Afrique du Sud. Aucun animal n'est en sécurité. Milieu naturel, réserves, zoos… Les braconniers ne reculent devant rien. Même les bébés ne sont pas à l'abri. Au début de l'année, deux d'entre eux ont été abattus dans un sanctuaire. Les rhinocéros sont pourtant une espèce menacée.

 

 

(Attention : certaines images sont difficiles)

 

Source: Kim Ludbrook

 

La grande majorité des rhinocéros meurent lorsque leur corne est coupée : soit ils sont purement et simplement abattus par les braconniers, soit ils perdent la vie une fois leur corne sciée. Mais malgré la brutalité de ces attaques, certains d'entre eux parviennent à s'en sortir. L'association sud-africaine Saving The Survivors vient en aide à ces victimes du braconnage.

 

Fondée en 2012 par le docteur Johan Marais, Saving The Survivors est constitué d'un groupe de vétérinaires, qui se rendent au chevet des animaux malades aussi vite que possible pour tenter de les sauver. Si la majorité du travail de l'organisation se focalise sur les rhinocéros, elle aide également d'autres animaux, comme les léopards ou les éléphants.

 

Source: Kim Ludbrook

 

Lorsque les vétérinaires de Saving The Survivor reçoivent un appel pour leur signaler la présence d'un rhinocéros blessé, ils n'ont que très peu de temps pour agir. Ils soignent l'animal sur place, plutôt que de le transporter dans une clinique : cela permet de réduire le niveau de stress des rhinocéros, qui se trouvent déjà dans une situation traumatisante. Ces conditions extrêmes ont poussé l'équipe à adopter de nouvelles façons de soigner les animaux, de manière beaucoup plus efficace.

 

Source: Kim Ludbrook

 

L'une des vétérinaires, Zoe Glyphis, explique ainsi au site Medium, que le travail est nécessaire, mais très difficile à supporter au quotidien :

 

C'est très difficile de voir la brutalité sans filtre du braconnage des rhinocéros. Les émotions vont du désespoir extrême – qu'un humain ait pu infliger autant de douleur à un si bel animal – à une rage indescriptible – qu'une chose pareille ait pu se produire.

 

Heureusement, nous n'avons pas le temps de laisser ces émotions prendre le pas sur nos pensées, et nous nous mettons directement au travail pour essayer de sauver l'animal face à nous. C'est toujours plus compliqué pour nous quand on voit combien c'est difficile à supporter pour les gens qui nous accompagnent – ces gens voient souvent ces rhinos comme leurs "enfants", et c'est ça qui est émotionnellement très, très dur.

 

Elle ajoute cependant que "c'est très gratifiant de voir un animal autrefois blessé, qui peut se remettre à courir et juste être un rhinocéros."

 

Source: Kim Ludbrook

 

Jusqu'à présent, Saving The Survivors est venu en aide à 203 rhinocéros. La plupart de leurs patients vivent désormais heureux, malgré leur terrible passé. Nombre d'entre eux ont aussi eu des petits, pas supplémentaire dans la préservation de l'espèce.

 

Source: Daniel Haesslich

 

Mais hélas, le chemin à parcourir est encore long. Comme Zoe Glyphis le rappelle dans un entretien publié sur le blog du groupe :

 

Nous ne sommes pas en train de gagner cette guerre (peu importe ce que vous entendez). Et nous avons besoin de faire beaucoup mieux avant qu'il ne reste plus aucune de ces magnifiques créatures ! Pas seulement les rhinocéros, mais tous les animaux sauvages. Il est de notre responsabilité de nous assurer de la survie de toute la faune sauvage – lorsqu'un animal disparaît, il disparaît pour de bon.

 

Source: Kim Ludbrook

 

Pour venir en aide à l'association Savint The Survivors, n'hésitez pas à visiter leur site pour faire un don. Vous pouvez également les suivre sur Facebook et Twitter.

 

Photos via The Guardian

 

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