Ce toucan mutilé par des adolescents retrouve la joie de vivre grâce à une imprimante 3D

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Il s'appelle Grecia et revient de loin. De très loin.

 

En février 2015, ce toucan originaire du Costa-Rica est transporté en urgence à la clinique vétérinaire du refuge pour animaux sauvages Alajuela, à quelques kilomètres de la capitale, San José.

 

Le pauvre animal a été victime d'une cruauté indicible : un groupe d'adolescents l'a pris pour cible, séquestré et battu, jusqu'a le mutiler. S'il a survécu à ses blessures, Grecia a tragiquement perdu la moitié supérieure de son bec, l'empêchant de continuer à vivre normalement.

 

Source : @AFP

 

Les toucans comptent en effet sur leur bec non seulement pour se nourrir, mais également pour se défendre contre les prédateurs.

 

L'histoire bouleversante de Grecia fait rapidement le tour des médias au Costa-Rica, suscitant colère, indignation ainsi qu'un large élan de solidarité. Quelques jours après son arrivée dans le centre, ses sauveurs ont ainsi l'idée de lancer une cagnotte pour offrir un nouveau départ au toucan.

 

grecia-toucan-bec-3D-12Source : @AFP

 

Si la somme récoltée le permet, une prothèse réalisée à partir d'une imprimante 3D sera mise au point et lui permettra de se rétablir complètement.

 

Par chance, la cagnotte remporte un vif succès et quelques 10 000 dollars sont récoltés. Mais les choses sérieuses ne font que commencer…

 

grecia-toucan-bec-3D-6Source : @AFP

 

Car l'initiative est un véritable défi technique et plusieurs entreprises spécialisées dans l'impression 3D se lancent dans l'aventure.

 

Pour les ingénieurs, les difficultés sont nombreuses. En plus de leur permettre de se nourrir et de chanter, le bec des toucans joue en effet un rôle important dans la régulation de la température du corps. Le choix de la matière et du design adaptés est ainsi crucial.

 

grecia-toucan-bec-3D-11Source : @AFP

 

Nelson Martinez, l'une des personnes en charge de la création de la prothèse, explique au magazine 3D Print  :

 

Nous ne pouvions pas utiliser de colle avec des composants chimiques pour ne pas risquer de compromettre la structure du bec.

 

Finalement, en janvier 2016, après de longs mois de travail, Grecia reçoit enfin son nouveau bec : il est temps pour le toucan de renouer avec une existence normale !

 

grecia-toucan-bec-3D-3Source : @AFP

 

grecia-toucan-bec-3D-7Source : @AFP

 

Et les bonnes nouvelles s'enchainent. Grecia s'adapte parfaitement à la prothèse et peut enfin se remettre à chanter à tue-tête, à se nourrir à sa guise et à mener une vie équilibrée et en parfaite santé.

 

grecia-toucan-bec-3D-8Source : @AFP

 

Chez les toucans, les scientifiques s'accordent à dire que les femelles choisissent leur partenaire en fonction de la couleur de leur bec. Aucun doute que Grecia rencontrera un vif succès parmi ses congénères !

 

grecia-toucan-bec-3D-4Source : @AFP

 

Découvrez la renaissance de Grecia en vidéo :

 

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