90% de ces mammifères marins menacés sont blessés par des bateaux. Et personne n’en parle

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Fin décembre 2015, le photographe Michael Patrick O'Neill, et son frère, Joe, nageaient tranquillement dans la rivière Cristal, en Floride (États-Unis), lorsqu'ils ont aperçu un lamantin de trois ans présentant quatre longues cicatrices sur le poitrail, comme le rapporte le site américain The Dodo.

 

My goal as a photographer is to create images that entertain, inspire and educate. We all like pretty pictures, but…

Publié par Michael Patrick O'Neill Photography sur lundi 28 décembre 2015

 

La rivière Cristal, située dans la réserve naturelle Crystal River National Wildlife Refuge Complex, accueille chaque année des centaines de lamantins. Ce phénomène attire de nombreux visiteurs, venus admirer les gros mammifères aquatiques.

 

lamantin-heurte-bateau-blessure-1Source : U.S. Geological Survey (USGS)

 

Si le lamantin observé par Michael et Joe s'en tirait plutôt bien, malgré les profondes cicatrices, ce n'est malheureusement pas le cas pour tous. Les lamantins se déplacent très lentement, ce qui les rend vulnérables aux collisions avec les bateaux circulant sur la rivière. Ces accidents peuvent les blesser très gravement ou même provoquer leur mort.

 

lamantin-heurte-bateau-blessure-2Source : Save the Manatee Club

 

Jenna Golden, membre de l'association Save the Manatee Club, explique :

 

Ce sont aussi des mammifères. Ils ont donc besoin de fréquemment revenir respirer. C'est difficile de voir un lamantin lorsqu'il est à la surface.

 

lamantin-heurte-bateau-blessure-4Source : Save the Manatee Club

 

De nombreuses régulations existent pour tenter de protéger les lamantins, mais hélas, elles ne sont parfois pas suffisantes. En 2016, 104 de ces gros mammifères ont perdu la vie après avoir été heurtés par un bateau. Malheureusement, ces chiffres sont, pour Jenna Golden, sous-estimés, car un certain nombre de morts ne sont jamais signalées.

 

Ces accidents sont d'autant plus dramatiques lorsqu'ils touchent une femelle avec un petit. Un bébé lamantin ne peut en effet survivre sans sa mère.

 

lamantin-heurte-bateau-blessure-3Source : Save the Manatee Club

 

Si certains lamantins doivent être soignés avant d'être réhabilités, d'autres apprennent à vivre avec leurs blessures. C'est par exemple le cas d'un mâle surnommé "No Tail", sans queue, en anglais. Jenna Golden confie :

 

Il est apparu un jour à Blue Spring, avec une blessure à la queue particulièrement importante, mais en voie de guérison. Une grande partie de sa queue manquait, sans doute à la suite d'une collision avec un bateau. Nous savons qu'il se trouve là depuis un certain moment. C'est incroyable que ces animaux puissent survivre ainsi – il continue de se déplacer sans souci !

 

lamantin-heurte-bateau-blessure-5Source : David Schrichte

 

On estime que 90 % des lamantins de Floride ont été heurtés un moment ou à un autre par un bateau.

 

Malheureusement, les bateaux ne sont pas la seule menace à laquelle doivent faire face les lamantins. La prolifération d'algues, en raison de l'agriculture ou des stations d'épuration, provoque la disparition de l'herbier marin, dont se nourrissent les grands mammifères. Ceux-ci se tournent alors vers les algues rouges, mais ces dernières contiennent des toxines mortelles.

 

Aujourd'hui, les lamantins ne sont plus classés comme une espèce en danger. En effet, le gouvernement des États-Unis, qui a procédé à ce retrait, estime que les animaux ne sont plus que "menacés". Ce choix a été motivé par l'augmentation significative de la population des lamantins de Floride au cours des dernières années.

 

lamantin-heurte-bateau-blessure-6Source : Save the Manatee Club

 

Jenna Golden déplore ce geste, considérant que les lamantins font toujours face à de nombreuses menaces. Elle conclut :

 

Tout tourne autour de l'éducation et de la prise de conscience. Nous devons comprendre que les lamantins font toujours face à ces problèmes, et nous montrer responsables en ce qui concerne les voies navigables et nos actions au quotidien. Les océans sont tous connectés, et il est de notre devoir de continuer à en faire un endroit sain et propre.

 

Via : The Dodo

 

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