Des dizaines de millions de ces animaux sont capturés dans la nature chaque année. Et personne n’en parle

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De nombreuses espèces sont présentes sur les étagères des échoppes médicinales en Chine. Dans certaines, on peut trouver des bocaux remplis de centaines, voire de milliers, d’hippocampes séchés.

 

seahorses_medicine_shops_china_3Source : Gary Stokes/Sea Shepherd

 

Amanda Vincent, de l’association Project Seahorse, estime que des dizaines de millions d’hippocampes sont pêchés dans les océans du monde entier chaque année. Elle raconte au site The Dodo :

 

Il n’y a aucun chiffre officiel concernant la pêche à l’hippocampe mais notre travail dans 21 pays nous a permis d’estimer qu’environ… 37 millions d’hippocampes sont enlevés à leur habitat naturel chaque année. Et cette estimation est probablement faible.

 

seahorses_medicine_shops_china_2Source : Gary Stokes/Sea Shepherd

 

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Ces chiffres sont alarmants, car une grande partie des 40 sous-espèces connues sont menacées ou en danger d’extinction.

 

Même si des mesures et des lois ont été mises en place pour réguler la pêche et la vente, de nombreuses boutiques se consacrent exclusivement à la vente d’hippocampes.

 

seahorses_medicine_shops_china_4Source : Gary Stokes/Sea Shepherd

 

Gary Stokes, le directeur de l’association Sea Shepherd Conservation Society en Asie du Sud-Est, raconte au site The Dodo

 

Les échoppes traditionnelles chinoises sont pleines de sacs et de boîtes remplies d’animaux marins, parmi lesquels des hippocampes. […] Ils sont petits, donc imaginez un sac en plastique rempli. Combien peut-on en mettre dedans ? Et si vous imaginez un magasin d’une soixantaine de mètres carrés plein de sacs, les chiffres deviennent astronomiques.

 

Pire encore, le simple fait de séparer des hippocampes de leur famille peut profondément déranger les structures sociales. Un mâle ou une femelle n’a en général qu’un seul partenaire sexuel tout au long de sa vie.

 

Malheureusement, même si les associations parviennent à faire des progrès, de nombreux hippocampes sont capturés accidentellement dans des filets de pêche. Même s’ils ne sont pas pêchés volontairement, ils restent piégés et meurent.

 

seahorses_medicine_shops_china_1Source : Gary Stokes/Sea Shepherd

 

Vincent est cependant persuadé qu’à travers une éducation appropriée de la population, les gens se rendront compte des dommages qui sont causés par ce type de pêche, et se mobiliseront pour les protéger :

 

Les hippocampes sont en danger… et j’espère que cela pourra servir à toutes les petites espèces peu connues auxquelles personne ne prête attention. Il nous faut prendre nos responsabilités et tout faire pour sauver l’océan. Beaucoup de personnes voient l’océan comme une piscine géante, sans se rendre compte qu’il est plein d’espèces fantastiques, et les hippocampes ne sont qu’une partie de cet ensemble.

 

seahorses_medicine_shops_china_5Source : Shutterstock

 

Si vous souhaitez aider à protéger ces animaux exceptionnels, vous pouvez faire un don au Project Seahorse en cliquant ici.

 

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